Zondag 09/08/2020

Boekenbeurs

Dit was de Boekenbeurs 2014

Beeld Joris Casaer

De Antwerpse Boekenbeurs klokt af op 154.000 bezoekers, precies evenveel als vorig jaar. Met dank aan een inhaalmanoeuvre het voorbije weekend. Bij de standhouders overheersen gemengde gevoelens.

Symbolischer kon het gisteren haast niet op een overvolle Boekenbeurs. Pascale Naessens zit hoog op haar troon, met devoot aanschuivende rijen die met de diva van het healthy food op de foto willen. Wat verderop, aan de stand van Atlas-Contact, de grijze kruin van Jeroen Brouwers, gezeten aan een laag tafeltje op de VBK-stand. Uiterst geduldig signeert hij zijn nieuwe roman 'Het hout'. Zonder toeters en bellen, met een beverig handschrift en een kluitje wachtenden rond zich. Jawel, op de Boekenbeurs moet de literatuur zijn plaats kennen.

Pascale Naessens en Jeroen Meus zijn dan ook de verwachte triomfators van de voorbije editie, met 2.753 verkochte exemplaren voor Meus ('Mijn 200 klassiekers') en 1.773 voor Naessens ('Puur eten dat je gelukkig maakt'). Toch was het een Boekenbeurs met een hoogst moeizame start door het warme Allerheiligenweekend. Om in extremis toch af te klokken op 154.000 bezoekers, een evenaring van vorig jaar. "Bijna de helft van de bezoekers kwam de laatste vier dagen opdagen", zegt Boek.be-directeur André Vandorpe. "Ondanks het goede weer, wat nogmaals bewijst dat boekenliefhebbers masochisten én uitstellers zijn. (lacht)" De onbetwiste topdag was 10 november, toen Kevin De Bruyne kwam signeren, en 20.000 bezoekers langskwamen.

Dat er natuurlijk weer flink gezucht en gesakkerd is over de accomodatie op Antwerp Expo, is intussen vertrouwde prik. Maar de renovatie hangt in de lucht, verzekert Vandorpe: "Normaal zou beheerder Artexis daarmee van start gaan eind 2015, begin 2016. De stad wil de Boekenbeurs tegen elke prijs hier houden. Als je weet dat 46 procent van de bezoekers uit de provincie Antwerpen komt, is dat ook logisch. Maar we moeten in 2016 wel de garantie hebben dat we de beurs kunnen handhaven in de beste omstandigheden. Ik heb preventief toch al andere locaties bezocht."

Vakantie

Bij WPG Uitgevers heerste tevredenheid, ondanks de barre atmosfeer waarin de Boekenbeurs van start ging na de inkrimping van De Bezige Bij Antwerpen en het terugtrekken van Stan Lauryssens' Schoenaerts-boek bij Manteau.

"Ach, bezoekers en lezers zijn niet bezig met de naam van de uitgever die op het boek staat. De titel en de auteur telt. Niemand is ons komen zeggen dat ze ons gaan boycotten of De Bezige Bij Antwerpen net meer gaan steunen", zegt Erwin Goegebeur van WPG België.

Bij VBK Uitgevers, dat goed boerde met Haruki Murakami, Herman Koch, Dimitri Verhulst en Jeroen Brouwers in de fondsen, is er toch enige ongerustheid: "Het viel ons op dat het bestedingspatroon van de bezoekers terugggeschroefd is", zegt Vé Bobelyn, directeur van VBK België. "Dat het de eerste dagen zo rustig was heeft ons parten gespeeld. Bovendien viel de Boekenbeurs grotendeels buiten de herfstvakantie. Dat moet volgend jaar toch beter afgestemd worden." Volgens een enquete van Boek.be zou de omzet nochtans bij 70 procent van de standhouders gelijk gebleven zijn of gestegen.

De grootste glunderende gezichten treffen we bij Lannoo, dat met Pascale Naessens' kookkunsten sowieso al op rozen zat. "We hadden niet gedacht dat we onze omzet zouden evenaren na het topjaar 2013, maar dat is moeiteloos gebeurd. Ja, wij zijn bijzonder tevreden."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234