Donderdag 19/09/2019

"Dit varken was zeker nog in leven": undercoverbeelden tonen gruwelijke wantoestanden in slachthuis

Een dierenrechtenactivist heeft via een verborgen camera schokkende beelden aan het licht gebracht bij een van de grootste varkensslachterijen in Amerika. Zo is onder meer te zien hoe werknemers de dieren slaan en over de grond slepen. Sommige exemplaren zijn bedekt onder de uitwerpselen, hebben open zweren op hun lichaam en staan te trillen van angst of pijn.

Varkens moeten volledig verdoofd zijn alvorens hun strot doorgesneden wordt, maar daar lijkt in dit geval geen sprake van. Het personeel lijkt er echter niet van wakker te liggen: zij juichen liever als een van de viervoeters nog bij bewustzijn blijkt en gooien met bloed doorweekte handdoeken naar elkaar.

Van de uren beeldmateriaal is deze geknipte versie vorige woensdag op YouTube beland. "Dit varken was zeker nog in leven", verklaart een van de werknemers naast de karkassen op de transportband. "Als de USDA (het Amerikaanse ministerie van Landbouw; nvdr) dit zou zien, kunnen we ons boeltje sluiten."

"Dit kan niet door de beugel"
De dierenrechtenorganisatie Compassion Over Killing overhandigde de beelden intussen aan de verantwoordelijke minister. "Wat hier op te zien is, kan absoluut niet door de beugel", aldus woordvoerder Adam Tarr. "Als blijkt dat deze video authentiek is, zullen we deze zaak tot op het bot onderzoeken en actie ondernemen." Inspecteurs hadden Quality Pork Processors in Austin (Minnesota) nochtans al bezocht, maar toen kwam niets verdachts aan het licht.

Volgens Nate Jansen, de vicevoorzitter van het bedrijf, wordt er flink overdreven. "Er werken hier honderden mensen en zij voeren verschillende handelingen uit opdat ons eindproduct niet vervuild zou raken. Die geknipte versie vertelt niet het hele verhaal. Wie het volledige plaatje bekijkt, zal vaststellen dat we wel degelijk correct te werk gaan. Ik heb blind vertrouwen in het voedsel dat we produceren. Twee van de werknemers die te zien zijn in de reportage hebben we dankzij ons intern screeningsysteem trouwens zelf al op het matje geroepen. Een van hen heeft een schriftelijke waarschuwing gekregen en moet zich bijscholen. Dat is dus gebeurd nog voor deze zaak aan het licht kwam."

"Beelden spreken voor zich"
Een uitleg waar Erica Meier, de baas van de dierenorganisatie, zich allerminst kan in vinden. "De beelden die we geschoten hebben, spreken voor zich."

QPP valt onder het pilootproject 'Hazard Analysis and Critical Control Point-Based Inspection Models Project', of kortweg HIMP. Bedoeling was om meer zelfcontrole uit te oefenen, maar daar is volgens dierenrechtenorganisaties niets van in huis gekomen. Integendeel: het moet almaar sneller, QPP slacht inmiddels al 1.300 varkens per uur. "Het systeem dwingt medewerkers om steeds onmenselijker uit de hoek te komen. Ten koste van miljoenen varkens, die helse pijnen moeten lijden."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234