Vrijdag 25/09/2020

Dit piepkleine maar dodelijke Braziliaanse eilandje huisvest 4.000 giftige slangen

Beeld Flickr/Prefeitura Municipal Itanhaém

Bang van slangen of niet, van dit eiland blijft u liever weg. Ilha de Queimada Grande, een klein eiland voor de kust van Sao Paulo in Brazilië, huisvest naar schatting meer dan 4.000 dodelijke slangen, wat het de toepasselijke bijnaam 'Snake Island' opleverde.

Ilha de Queimada Grande is amper een halve vierkante kilometer groot en ligt zo'n 140 kilometer van het Braziliaanse vasteland. Mensen wonen er niet, zoogdieren evenmin, maar het het krioelt er van de giftige serpenten. Wetenschappers schatten het aantal op meer dan 4.000. Volgens een documentaire van Discovery Channel zit op bepaalde plaatsen één slang per vierkante meter; een lokale legende heeft het over vijf slangen per vierkante meter.

En het gaat niet om gewone slangen: het eiland is de enige gekende thuisbasis van de gouden lanspuntslang, een van de meest giftige adders ter wereld. Het gif is drie tot vijf keer krachtiger dan dat van om het even welke slang op het vasteland. Niet verwonderlijk dat de familie van de lanspuntslangen verantwoordelijk is voor negentig procent van alle overlijdens door een slangenbeet in Brazilië.

Gevreesd
Omwille van de legendarische status van het levensgevaarlijke eiland hebben hier nog maar weinigen voet aan wal gezet. Toch bestaan er verhalen over ontmoetingen met de gouden lanspuntslang. De reisgids Atlas Obscura vermeldt er enkele - van een nietsvermoedende visser die bananen wou plukken op het eiland tot de laatste vuurtorenoperator die via het raam werd aangevallen en daarop de vlucht nam met zijn vrouw en drie kinderen. Geen van hen raakte op tijd aan de boot. Overdreven of niet, de verhalen bewijzen hoe gevreesd het eiland bij de Brazilianen is.

Hoe werd Ilha de Queimada Grande zo'n horroreiland? Voor de stijgende zee het eiland zo'n 11.000 jaar geleden isoleerde, was het verbonden met het vasteland van Brazilië. De gouden lanspuntslang is wellicht verwant aan de gewone lanspuntslang die op het vasteland voorkomt. De slangen die op het eiland strandden, konden zich snel vermenigvuldigen omwille van het gebrek aan roofdieren.

Prooien zijn op het eiland ook niet te vinden. Om die reden, en omwille van ziektes en het kappen van bomen door de Braziliaanse marine, is de slangenpopulatie op het eiland de jongste 15 jaar met vijftig procent afgenomen. De slang staat nu op de lijst van bedreigde diersoorten van de International Union for Conservation of Nature.

De gouden lanspuntslang is verwant aan deze gewone lanspuntslang.Beeld Wikimedia Commons/Danleo
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234