Dinsdag 27/07/2021

Hinkley Point

Dit nucleair miljardenproject zet de relatie Londen-Peking onder hoogspanning

Een ontwerp van de kerncentrale in Hinkley Point. Beeld AFP
Een ontwerp van de kerncentrale in Hinkley Point.Beeld AFP

Londen moet zo snel mogelijk het licht op groen zetten voor de bouw van een nieuwe kerncentrale in Hinkley Point, zo niet dreigen de relaties tussen China en Groot-Brittannië te verslechteren. Dat laat de Chinese ambassadeur uitschijnen in een open brief in de Financial Times.

De nieuwe kerncentrale in het zuidwesten van Groot-Brittannië zal voor een deel worden gebouwd door het Chinese bedrijf CGN. Het gaat om een project van liefst 18 miljard pond (zowat 21,2 miljard euro). EDF zette vorige maand het licht op groen, maar daarop verraste de nieuwe Britse premier Theresa May door te verklaren dat de beslissing over het project pas aan het begin van de herfst zal worden genomen.

Chinees ambassadeur Liu Xiaoming hoopt dat er snel schot in de zaak komt. "De relatie tussen beide landen bevindt zich op een cruciaal historisch moment. Het wederzijdse vertrouwen moet meer dan ooit gekoesterd worden", schrijft hij in de Britse zakenkrant Financial Times. "Ik hoop dat het UK zijn deur openhoudt voor China en dat de Britse regering het project in Hinkley Point blijft steunen."

"Wereldklasse"

Volgens de ambassadeur is het niet gemakkelijk geweest voor China en het Verenigd Koninkrijk om samen zo ver te geraken. "Het siert Groot-Brittannië dat het open staat voor buitenlandse investeerders. Het is net daardoor dat China de op één na grootste niet-Europese handelspartner van het UK geworden is. De voorbije vijf jaar hebben Chinese bedrijven meer geïnvesteerd in het UK dan in Duitsland, Frankrijk en Italië samen."

De ambassadeur wijst er verder op dat een betere partner voor het project dan het Chinese CGN niet mogelijk is. "Het is de grootste energieprovider in China en de grootste bouwer van kernreactoren ter wereld. Dit is een partner met een technologie van wereldklasse, de nodige financiële middelen en een ruime ervaring in het beheer en de werking van kerncentrales."

Complicaties

Critici hebben het vooral moeilijk met het feit dat de Chinezen toegang krijgen tot strategisch belangrijke activa. Anderzijds vreest men dat de nieuwe nucleaire technologie van Hinkley Point nog tot complicaties zal leiden, met vertragingen en extra kosten tot gevolg. Maar tegelijk wordt ervoor gewaarschuwd dat de Britten in een post-brexitperiode best iedereen te vriend houden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234