Donderdag 22/08/2019

Veldrijden

"Dit niveau houd ik een hele winter aan"

Mathieu van der Poel over zijn huidige vorm: "Ik kan nu een uur alleen vooraan rijden. Dat kon ik vroeger niet." Beeld Jan De Meuleneir - Photo News

In Koksijde wil Mathieu van der Poel zondag zijn derde zege halen in de Wereldbeker. Zoals hij zaterdag in Boom zijn derde wil pakken in de Superprestige. Dan zit hij dit seizoen al aan tien zeges. Van der Poel wil letterlijk alles winnen, deze winter.

Het is een belangrijk weekend voor jou.

"Elk weekend is belangrijk. Ik heb mijn zinnen gezet op de Superprestige. Op de Wereldbeker ook. Die heb ik nog nooit gewonnen bij de profs."

Je begon op een indrukwekkende manier aan het nieuwe veldritseizoen. Nog maar één keer won je niet, dat was in Ronse.

"Voor het eerst heb ik weer een normale zomer gehad. Ik heb op de weg gekoerst, ik heb veel mountainbikewedstrijden gereden. Ik heb er mijn voordeel mee gedaan."

Dat wielrennen op de weg en de mountainbike, was dat ook in functie van jouw veldritwinter?

"Dat was een doel op zich. Als je tegen jezelf zegt dat het maar dient als een voorbereiding, dan kun je het makkelijk wegwuiven wanneer het niet goed gaat. Ik denk dat de meeste crossers nu wel ambities hebben op de weg."

"Wout van Aert heeft 1.1-koersen gewonnen (Ronde van Limburg, Ride Bruges, GP Cerami, red.), Laurens Sweeck heeft bijna alles gewonnen in de Ronde van Namen. Het is niet dat we zomaar een beetje meerijden."

Dat Wout van Aert nu minder goed op dreef is, komt volgens zijn trainer door een zomer op de weg. Voor jou lijkt dat beter uit te pakken.

"Ik vind dat een raar excuus. Ik weet niet waar het bij hem nu misloopt. Ik heb niet de indruk dat hij in de zomer te veel heeft willen doen."

Iedereen is onder de indruk van hoe jij tegenwoordig koerst.

"Ik ben zelf ook wel heel tevreden. Winnen is het hoogst haalbare. Om met zo'n goede conditie en zo'n goed gevoel rond te rijden is voor een renner het leukste wat er is."

Niels Albert zegt wel dat je dit geen hele winter volhoudt.

"Ik ben ervan overtuigd dat ik dit niveau een heel seizoen kan aanhouden. Ik pik stilaan mijn niveau van de VS weer op. Na mijn terugkeer van Iowa en Waterloo was ik niet meer zo flitsend. Ook het gevoel was iets minder. Dat is voor mij het belangrijkste wat er is. In Meulebeke won ik, maar had ik een slecht gevoel."

Waar was het flitsende van de VS gebleven?

"Er was de terugreis, natuurlijk. Het kruipt in de kleren. Zelfs al heb ik van een jetlag weinig last gehad. In de VS heb ik het wel heel erg naar mijn zin gehad. Op hotel zijn met de ploeg, ontbijten, fietsen, op bed liggen, dat was heel ontspannend."

Wordt deze winter één lange revanche op het WK in Luxemburg, waar je een zekere titel verspeelde aan Wout van Aert?

"Ik ben daar slecht van geweest. Het is nog niet helemaal verteerd. Maar ik moet ermee leven. Ik kan dat niet meer rechtzetten."

Het lijkt erop alsof je meer een killer bent geworden.

"Ik ben sterker geworden. Ik kan nu een uur alleen vooraan rijden. Dan kon ik vroeger niet. Mensen zijn nu verbaasd over mijn vele overwinningen. Maar vorig jaar kwam ik terug uit blessure en won ik ook 22 crossen. Het verschil: toen gebeurde het in de laatste ronde, nu kan ik mijn voorsprong verdedigen, waar ik die ook opbouw. En zonder superdag blijf ik nu ook voorop. Dat was vroeger ook minder."

Wanneer staat Wout van Aert er weer?

"Hij zet nu alles op de Koppenberg. Dat is zijn cross. Koksijde ook. Omdat Niels Albert daar wereldkampioen is geworden. Ik vind overigens niet dat Wout slecht rijdt."

Volgens Albert is Wout even goed als vorig jaar. Alleen ben jij zoveel beter geworden.

"Moeilijk te zeggen. Ik heb nog geen inspanningstest gedaan. Ik weet niet hoeveel vermogen ik duw. Ik hoef het ook niet te weten. Zolang het in de koers maar goed gaat. Daar heb ik geen inspanningstest voor nodig."

Je hebt een heel druk programma. Je rijdt 42 crossen, vorig jaar waren dat er 32. Ook dat is anders van Van Aert. Die heeft in zijn programma gesnoeid.

"Wout heeft natuurlijk andere plannen. Die wil in 2018 ook een klassiek voorjaar rijden. En wat mij betreft: ik cross graag. Ik vind het niet erg om elk weekend twee crossen te rijden. Een crossweekend is voor mij het hoogtepunt van de week."

En wat vind je leuker: met grote voorsprong winnen, of Van Aert nipt kloppen in de sprint?

"Een scherp duel geeft meer voldoening als je wint. Maar zoals het nu gaat, geeft het toch veel minder druk en stress."

Denk je dat je de beste ooit kunt worden?

"Ik zal niet zo veel overwinningen behalen als Sven Nys, niet meer titels veroveren dan Roland Liboton. Hoe moet je dat vergelijken? De cross verandert, over de generaties heen. Zoals iedereen die een beetje van de cross hield, keek ik op naar Sven Nys. Die kon ook met een fiets rijden. Niels Albert, daar had ik ook veel respect voor."

Iemand zei ook dat je kannibaal bent.

"Dat is winnaarsmentaliteit. Wout van Aert heeft dat net zo goed als ik."

Word jij dan wereldkampioen in Valkenburg?

"Dat zou wel moeten. Maar daar denk ik nu nog niet aan."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden