Maandag 30/11/2020

‘Dit lijkt een boze droom’

PLOEGSTEERT

Tranen rolden, leed werd gedeeld. Maar een antwoord op die ene vraag - ‘Pourquoi?’ - vond niemand.

Vader Jean-Jacques wist niet goed wat te denken. “Er was dat ‘meisje’, dat ondervraagd is door de politie. En die ‘spullen’ die ze, volgens L’Equipe, naast zijn bed hebben aangetroffen. (haalt de schouders op). We weten zoveel als jullie. De autopsie zal meer duidelijkheid moeten brengen.” Het nieuws was hem maandagavond als een hamer op zijn hoofd gevallen, zegt hij. “Halftien, de telefoon ging. Het gsm-nummer van Fabio Polazzi (VDB’s vriend, die hem vond, JDK) verscheen op het display. Maar in plaats van Fabio hoorde ik een Afrikaans klinkende stem.‘Votre fils est décédé, monsieur. Uw zoon is overleden, mijnheer. Une blague, quoi. Een wansmakelijke grap moest dit zijn, dacht ik. Het bleek een Senegalese politieman. Even later kwam Fabio zelf aan de telefoon. 'Cest vrai, JJ. Et bien, merde. Il nous quitte comme ça, un peu comme il a vécu. Hij verlaat ons zomaar, een beetje zoals hij heeft geleefd.”

‘Beetje buitengewoon’

“Je waant je even in een boze droom. Maar al gauw komt het besef: onze zoon is er niet meer. (zucht) Welke ouder geeft nu graag zijn eigen kind af? Oké, hij was een beetje, hoe zal ik het zeggen, hors du commun, buitengewoon. Al van kindsbeen af. Hij gedroeg zich niet zoals een vader of moeder dat van zijn of haar zoon zou verwachten. Dat buitensporige verergerde met de jaren. Achteraf gezien was hij beter pas op zijn 35ste klaar geweest met dat palmares.” 1999 is volgens oom Jean-Luc het keerpunt. “Franks carrière is perfect op te delen. Het eerste bedrijf was een succesverhaal. Daarna is hij ontspoord, smeerlapperij gaan nemen - ook al werd hij nooit betrapt op doping. Hij heeft talloze fouten gemaakt, veel mensen ontgoocheld. Van dan af was het om zeep. Ja, er waren momenten dat ik hem echt haatte. Maar uiteindelijk bracht de liefde ons toch weer samen.”Jean-Jacques situeert het begin van de ondergang drie jaar later. “2002, na de tweede huiszoeking en arrestatie. Toen de politie hem liet gaan, zei hij me letterlijk: ‘Papa, je crois que ma vie sera très difficile, et peut-être fini. Ik denk dat mijn leven héél moeilijk wordt, en misschien zelfs eindigt. Sindsdien leefden we samen met hem in ups and downs. Soms hoop, vaak wanhoop. Ja, er waren momenten dat ik hem echt haatte. Maar uiteindelijk bracht de liefde ons toch weer samen.”

Koken van woede

Er is één gebeurtenis die de vader zich bijzonder kwalijk blijft nemen. “Ik had hem moeten tegenhouden toen hij van Mapei naar Cofidis verhuisde. ‘Blijf toch bij Patrick Lefevere’, praatte ik toen op hem in. ‘Al is het dan maar voor dat beetje minder geld, hier zit je tenminste goed.’”Jean-Luc kookt nog van woede als hij terugdenkt aan de dagen na de tweede zelfmoordpoging van Frank in Italië. “Toen wilden we hem colloqueren, hem hélpen. Want dat was zijn enige mogelijke redding. Maar wat besliste de rechter op basis van één of andere psychologische doorlichting? Ga maar, jongen. (geïrriteerd) Wie geeft nu in godsnaam zo iemand vrijgeleide? Frank was er niet toe in staat!” Dat het vroeg of laat verkeerd moest aflopen, waarschuwde Jean-Luc zijn broer. “We waren echt bang.”Toch had die angst de laatste maanden plaats geruimd voor een heel klein beetje hoop. Oom Jean-Luc zag Frank weer openbloeien in het milieu van kermiskoersen, criteriums en dernyraces waar hij tegen wil en dank in verzeild was geraakt. “Op de dag van Luik-Bastenaken-Luik, ‘zijn’ Doyenne werd hij - met pijn in het hart, je moet er niet aan twijfelen - tweede in een wedstrijd voor elite zonder contract. En laatst zag ik hem op zo’n koers zijn rugnummer afhalen in een klein, oud schooltje. Hij, monsieur VDB, die ooit zo’n ‘big star’ was tussen al die andere gewone stervelingen. Hij dééd het, omdat hij weer die coureur van weleer wilde worden. Fantastisch, toch? En tegelijk tragisch. Omdat het perspectief op een tweede volwaardige profcarrière eigenlijk compleet uitzichtloos was geworden.”(JDK)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234