Dinsdag 26/10/2021

Geneesmiddelen

Dit kankermedicijn is in vier jaar tijd vijftien keer duurder geworden

null Beeld Thinkstock
Beeld Thinkstock

De prijs van een vitaal kankergeneesmiddel is in vier jaar tijd vervijftienvoudigd. Tot onvrede van Amerikaanse dokters heeft de nieuwe producent de prijs de voorbije jaren maar liefst negen keer verhoogd.

Lomustine wordt al meer dan 40 jaar gebruikt voor de behandeling van hersentumoren, longkanker en de ziekte van Hodgkin, maar wordt door sommige patiënten nu te duur bevonden.

In 2013 ging de productie van het medicijn, dat voorheen CeeNU heette, over van pharmagigant Bristol-Myers Squibb naar een in Miami gevestigde start-up: NextSource Biotechnology.

NextSource heeft de prijs in minder dan vijf jaar negen keer verhoogd. Een stijging van 20 procent in augustus werd gevolgd door een verdere stijging van 12 procent in november, aldus een analyse van de Wall Street Journal. Prijzen van andere doses van het medicijn, die de start-up 'Gleostine' heeft hernoemd, zijn ook exponentieel toegenomen.

Hoewel het patent voor lomustine is verlopen, wordt er geen generieke versie geproduceerd. NextSource heeft dus geen concurrenten die het bedrijf ontmoedigen om de prijs te verhogen.

Professor Henry Friedman, een neuro-oncoloog aan de Amerikaanse Duke University, vreest dat patiënten het geneesmiddel niet meer kunnen betalen. "Of ze betalen het wel, maar lopen dan financiële risico's."

Niet uniek

Robert DiGrisci, topman bij NextSource, stelt tegenover de Britse krant The Independent dat het bedrijf zijn prijzen baseert op ontwikkelingskosten, regelgevingkosten en het voordeel dat het medicijn biedt aan patiënten. DiGrisci voegt daaraan toe dat het armere patiënten en mensen zonder ziekteverzekering korting geeft.

NextSource is niet het eerste farmabedrijf dat wordt beschuldigd van het buitensporig opdrijven van prijzen. In 2015 zorgde Martin Shkreli, topman bij Turing Pharmaceuticals, voor opschudding door de prijs van Daraprim, een antiparasitair middel, met maar liefst 5.000 procent te verhogen, van 13,50 dollar naar 750 dollar per pil. Het motief van het bedrijf was dat er geen concurrerend aanbod was en dat de inkomsten nodig waren voor onderzoek naar nieuwe medicijnen.

In hetzelfde jaar kocht Valeant Pharmaceuticals de rechten op twee levensreddende hartmedicijnen - Isuprel en Nitropress - en verhoogde onmiddellijk de prijzen met respectievelijk 525 procent en 212 procent.

De Amerikaanse Food and Drug Administration (FDA) probeert meer bedrijven aan te moedigen om generieke geneesmiddelen te produceren in een poging de prijzen van meer dan 300 geneesmiddelen waarvoor patenten zijn verlopen te verlagen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234