Woensdag 30/09/2020

Verenigde Staten

Dit is 'the Beast 2.0', de nieuwe auto van president Trump

De nieuwe presidentële limo verscheen gisteren voor het eerst in het openbaar, tijdens Trumps bezoek aan de Verenigde Naties. Beeld AFP

De nieuwe auto van de Amerikaanse president Donald Trump verscheen gisteren voor het eerst in het openbaar. 's Werelds best beveiligde auto, bijgenaamd The Beast, dook op in New York. 

The Beast haalde in Manhattan president Donald Trump op, die met zijn helikopter Marine One landde en vervolgens een bezoek bracht aan een vergadering van de Verenigde Naties.

De nieuwe limousine vervangt het tien jaar oude exemplaar dat ook jarenlang dienst deed voor president Obama. De nieuwe presidentiële limousine - met het kenteken 800-002 - lijkt aan de buitenkant vooral een evolutie van het vorige model. Hij is onder meer herkenbaar aan de nieuwe LED-koplampen. De auto heeft veel weg van de huidige generatie Cadillacs (Escalade en CT6 sedan), maar schijn bedriegt.

Onderhuids is dit namelijk een volledig nieuw geconstrueerd voertuig, waarbij de nadruk ligt op nog meer  beveiliging. Om het enorme gewicht als gevolg van zware bepantsering te dragen, kreeg de limo de technische basis van een vrachtwagen. Kenners schatten het gewicht op ongeveer 8.000 kilo. Een landmijn of 
antitankgranaat heeft geen schijn van kans. Hetzelfde geldt voor gifgas. De auto heeft zijn eigen brandblussysteem en kan de inzittenden desnoods van eigen zuurstof voorzien. 

Beeld AFP

Rookgordijn

Ook alle elektronica is grondig vernieuwd, om waar ook ter wereld de beste (satelliet-)communicatie met Washington tot stand te brengen. Afluisteren of hacken is vrijwel onmogelijk. 

Verder doen allerlei geruchten de ronde over wat de Secret Service nog meer in de kolos heeft gestopt. De auto zou een rookgordijn of oliespoor kunnen creëren en zelfs traangas kunnen verspreiden. Ook zouden stroomstoten in de portiergrepen mogelijk zijn, om belagers te weren. 

Een van de merkwaardigste, maar evenmin ooit officieel bevestigde accessoires zou een zak reservebloed zijn voor de president. Het hoofddoel van de auto is in elk geval om te allen tijde te kunnen ontsnappen bij een aanval. De chauffeur is erop getraind om zich uit de meest hachelijke situaties te kunnen redden.

De ontwikkeling en bouw van de auto hebben vijf jaar geduurd. Autofabrikant General Motors kreeg van het Witte Huis in 2014 de definitieve opdracht en mag hiervoor 12,5 miljoen euro in rekening brengen.

Beeld REUTERS

Korte ritten

De limousine zal voornamelijk worden gebruikt voor korte ritten, om de president na aankomst met zijn Boeing 747 (Air Force One) of helikopter (Marine One) naar zijn eindbestemming te brengen. Dat gebeurt altijd onder begeleiding van een omvangrijke politie-escorte, waar ook Trumps bodyguards in gepantserde auto's deel van uitmaken.

Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234