Zaterdag 27/02/2021

‘Dit is sterkste Raboploeg ooit’

De zege van Langeveld is de eerste van Rabobank in de Omloop, maar wel al de elfde van het seizoen. “Dit is de beste Rabo-ploeg ooit.”

Ook in een peloton zonder oortjes had de tamtam afgelopen week zijn werk gedaan. Voor de start van de Omloop had iedereen het over een Nederlander als favoriet. “Langeveld, zeg ik u”, zei Bjorn Leukemans. Idem voor Boonen, idem voor Devenyns. Die laatste twee zaten in Qatar en Oman, toen Langeveld indruk maakte in Algarve. Zij hadden het van horen zeggen.

Langeveld imponeerde dus in Algarve, ook zónder zeges. Het peloton had het opgepikt, precies zoals Heinrich Haussler twee jaar geleden rond deze tijd ook voortdurend over de tongen ging. Geen verrassing dus, de demonstratie van de jonge Nederlander zaterdag. Hij wilde dit jaar ook iets bewijzen. “Ik heb kei- en keihard gewerkt afgelopen winter”, zei Langeveld na afloop. “Na het rotseizoen vorig jaar besefte ik dat dit voorjaar heel belangrijk zou worden in mijn carrière. Het móest.”

Ballonnetje van Lefevere

Vorig jaar viel tegen, ook wel omdat 2009 net bijzonder goed was. Langeveld was toen een openbaring, met winst in de GP Jef Scherens. Sterk ook in de Ronde van Vlaanderen. In die mate zelfs dat Patrick Lefevere toen een ballonnetje opliet. Zo’n Nederlander kon hij wel gebruiken. Als het over kasseien gaat, is dat toch een referentie. Maar de bevestiging volgde dus niet. “En daar heb ik geen verklaring voor”, zegt Langeveld. “Ik was een keer ziek, tien dagen zonder fiets, en ik sukkelde met de knie, maar of dat het hele verhaal is?” Vorig jaar was er kritiek, onder meer in een column van Adrie van der Poel, een stem met gewicht in Rabomilieus. “Hij stelde mij wel eens vragen”, aldus Langeveld. “Over training en voedig en zo. Hij was kritisch, maar ik respecteer dat. Maar aan die dingen heb ik vandaag dus wel teruggedacht.”

Tijd om na te denken had Langeveld genoeg. Hij vertrok op de Eikenberg, op vijftig kilometer van de streep. Precies zoals Philippe Gilbert het twee jaar geleden deed. Maar anders dan Gilbert, vertrok Langeveld niet op missie. “Ik viel niet aan om te winnen. Ik wilde gewoon lekker koersen. Een echte kopman wacht tot de Molenberg of de Paddenstraat. Dat heb ik niet gedaan. Ik dacht dat een groepje mij zou oprapen.”

Uiteindelijk was het een cavalier seul die terugkwam, geen groepje. Juan Antonio Flecha dichtte de kloof. Samen naar de streep en daar was Langeveld net iets sneller. “Flecha probeerde nog aan te vallen, hij probeerde mij naar de kop te dwingen, maar ik had de aankomst goed verkend. Links beginnen en dan naar rechts gaan, dat gaf de beste kans op slagen.” En zo geschiedde: tien centimer, vijf eerder nog, Langeveld won, Flecha verloor.

De elfde overwinning al dit seizoen van Rabobank. En daarom was een oude wielerwijsheid onderwerp van gesprek. ‘Zet winnen aan tot meer winnen?’ Langeveld meende van wel. “Je jut elkaar op. Als de ploegmaats winnen, wil je dat zelf ook. Dat geldt zelfs voor Oscar Freire, denk ik, iemand die toch alles heeft gewonnen.”

Ploegleider Erik Dekker zag het anders. “Een winning-spirit is iets ongrijpbaars. Als het al bestaat, kun je het alvast niet benoemen. En het kan ook in je nadeel werken. We hebben de euforie na het seizoensbegin net getemperd.”

Neemt niet weg dat Rabo in de embryonale fase van het seizoen al elf zeges beet heeft. Dekker ziet een aantal redenen: “We hebben meer jongens die het kunnen afmaken. In de Classica Almeria starten we vandaag met vijf sprinters, dat zegt veel. En er staat een structuur bij Rabobank: training, voeding, begeleiding: het gaat nu allemaal heel professioneel. De folklore is eruit. Gisteren stonden we op elke col met drinkbussen en informatievoorziening. De ploeg is geëvolueerd, dit is de sterkste Raboploeg ooit.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234