Dinsdag 01/12/2020

Profiel

Dit is Sammy, de eerste Vlaamse suikerhond

Spaanse waterhond Sammy en Emily zijn in de afgelopen drie maanden beste vrienden geworden.Beeld Wouter Van Vooren

Hobby's waren moeilijk, uitnodigingen voor feestjes of logeerpartijtjes uitgesloten. Sinds Emily (9) een extreme vorm van suikerziekte heeft, moeten haar ouders haar constant in de gaten houden. Gelukkig is er nu Sammy, de allereerste Vlaamse suikerhond, om die taak over te nemen.

Emily was drie toen ze voor het eerst ziek werd. Al snel kwamen de dokters een extreme vorm van diabetes type 1 op het spoor. "Haar suikerspiegel schommelt heel fel", zegt Kelly Franssens, de moeder van Emily. "In amper een uur kunnen haar suikerwaarden van veel te hoog naar veel te laag zakken." Met alle gevolgen van dien. Wanneer haar suikerspiegel te laag is, verliest Emily het bewustzijn, zijn haar waarden te hoog dan kan dat op lange termijn tot orgaanschade leiden.

Het is dus zaak die suikerspiegel goed in de gaten te houden. "Aanvankelijk deden we dat door bloed te prikken", vertelt Franssen. "Maar je kan ook niet elk uur in die kleine vingertjes blijven prikken." Sinds kort heeft Emily een sensor in haar arm, maar ook met zo'n ding moet er om het uur iemand haar suikerwaarden komen controleren. "Nu ze ouder wordt, vindt ze het steeds vervelender dat haar ouders constant in de buurt zijn. Een meisje van bijna tien wil ook graag eens alleen naar een feestje of op eigen houtje naar de dansles." En dus ging Emily op zoek naar een oplossing. Vanavond vertelt ze in Karrewiet Plus, het duidingsmagazine van Ketnet, over Sammy en hoe die haar leven veranderde.

Geen haarverlies

In het buitenland wordt al langer met zogenaamde meldhonden gewerkt. Dieren die ruiken wanneer hun baasje te veel of te weinig suiker in het bloed heeft of wanneer er een epilepsieaanval zit aan te komen. "Emily had daarover in één of ander magazine gelezen", vertelt haar moeder. "Toen we op onderzoek gingen, bleek er ook een Vlaamse vzw te zijn die dat soort honden traint."

De gezonde argwaan die de ouders van Emily aanvankelijk nog koesterden, verdween meteen bij een eerste bezoek aan Sammy, toen amper 14 weken oud. "Tijdens dat bezoek kreeg Emily een zware hypo (te lage bloedsuiker). Sammy had dat direct in de gaten en begon meteen aan haar mouw te trekken. Voor ons had hij meteen zijn waarde bewezen."

Wat volgde, was een jaar van intensieve training. Sammy moest immers niet alleen leren blaffen wanneer het fout gaat met de suikerspiegel van Emily, hij kan intussen ook een alarmknop indrukken en kreeg een doorgedreven gedragstraining. Net daarom is ook het ras van de hond belangrijk. "Sammy is een Spaanse waterhond", zegt Laura Raiselis, die de hond trainde. "Een makkelijk op te leiden ras, dat ook heel goed met kinderen overweg kan. Bovendien verliest hij geen haar, wat handig is als je je hond overal mee neemt."

Ondertussen woont Sammy al drie maanden bij Emily in. Tot ieders tevredenheid. "Hij doet zijn werk fantastisch", vertelt de moeder van Emily. "Omdat Sammy de schommelingen in Emilys suikerspiegel zo snel detecteert is het aantal hypo's, waarvan ze er vroeger toch een paar per week had, fors verminderd."

25.000 euro uit eigen zak

En Sammy doet meer dan alleen de suikerspiegel van Emily in de gaten houden. "Hij is echt haar beste vriend geworden. Tijdens de speeltijd moet Emily, wanneer haar suikerwaarde niet in orde is, soms binnen blijven. Vroeger zat ze daar vaak te wachten tot de bel ging. Dankzij Sammy is ze nu nooit meer alleen."

Een aanrader dus, zo'n meldhond. Al is de kostprijs wel een probleem. Sammy heeft een prijskaartje van maar liefst 25.000 euro in zijn oor hangen. En omdat meldhonden officieel nog niet erkend zijn, komt de overheid daar niet in tussen. "We wisten aanvankelijk ook niet dat Sammy zo duur zou zijn. Maar we waren wel meteen overtuigd van zijn nut en toen bleek dat we niet op een financiële tussenkomst moesten rekenen, hebben we zelf de handen uit de mouwen gestoken." Met een fuif, een familiedag en een aantal gesponsorde wandelingen kregen Emily en haar familie uiteindelijk het nodige budget bijeen.

Nu is het hopen dat Sammy een lang leven beschoren is. "We hebben nog geprobeerd om een verzekering voor hem af te sluiten, maar dat kon niet. Het enige wat we nu nog kunnen doen is veel kaarsjes branden."

Karrewiet Plus, maandagavond omstreeks 19 uur op Ketnet

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234