Zondag 29/11/2020

Dit is pas een stevige kater: "We gingen naar dolfijnen kijken en eindigden in syrië"

Beeld kos

Alcohol drinken kan ernstige gevolgen hebben. Dat weten we allemaal, maar drie Britse jongelingen nog nét niets beter dan de doorsnee burger. Het trio, dat tewerkgesteld is in een resort op Cyprus, zou op hun vrije dag op dolfijnentrip gaan. Dat uitstapje eindigde in wat waarschijnlijk op dit moment het gevaarlijkste land ter wereld is. Of: The Hangover in het echt.

Lewis Ellis (25, uit Manchester), Alex McCormick (19, uit Essex) en James Wallman (23, uit Hertfordshire) zijn drie Britse vrienden die de laatste maanden in een paradijselijk resort in de populaire Cypriotische stad Agia Napa doorbrachten. Fantastisch, tot ze maandag een dagje vrij hadden en zich aan een uitje wilden wagen dat avontuurlijker verliep dan gepland.

Een paar uur later en meer dan honderd kilometer verder stonden ze oog in oog met Russische soldaten in de Syrische havenstad Tartous. "We deden het bijna in onze broek."

Hoe het letterlijk en figuurlijk zo ver kon komen? De Britten gingen vóór hun dolfijnentrip aan het feesten. Tot in de vroege uurtjes. Toen de laatste nachtclub om 7u30 de deuren sloot, stonden ze nog altijd te popelen om de boot te pakken om 9 uur. Ze hadden hun tickets een heel eind verder in het appartement achtergelaten. Ze besloten dan maar het erop te wagen en trokken naar de haven. "We scoren wel drie plaatsjes op een boot en gaan naar de dolfijnen, dachten we", vertelt Lewis aan news.com.au. En zo geschiedde.
LEES HIERONDER VERDER

Beeld Facebook
Zo ziet hun leventje op Cyprus er normaal uit.Beeld Facebook

"We zaten al uren op die boot toen we doorhadden dat we Agia Napa niet meer konden zien. We panikeerden lichtjes. We vroegen de bemanning waarom we zo ver van land waren dat we zelfs geen wifi meer hadden." De dronken avonturiers probeerden de crew te overtuigen om weer naar het alsmaar kleiner wordende Cyprus te varen. "We waren nu helemaal in paniek en probeerden hen uit te leggen dat we op de verkeerde boot zaten. Maar hun gemoederen raakten verhit en ze begonnen te schreeuwen tegen ons. De kerel die onze vertaler was in de haven zat niet eens op de boot, dus we konden niet uitvogelen wat er aan de hand was."

De drie probeerden vruchteloos hun bazen te bellen om hen uit de nood te redden: ze hadden geen ontvangst op zee. Ze hadden bovendien samen maar 15 euro meer op zak.

Na negen uur varen hadden de feestvierders hun lot aanvaard, toen ze plots land zagen. Het was echter niet Griekenland of Turkije, zoals ze gehoopt hadden, maar Syrië. "We wisten totaal niet waar we waren", zegt Alex. Het was Tartous, de tweede grootste haven van Syrië, op zo'n 80 km van de megagevaarlijke oorlogsstad Homs. Onlangs nog werd Tartous zelf ook getroffen door aanslagen van IS.
LEES HIERONDER VERDER

Beeld Facebook
Tartous na een aanslag van IS nog maar een paar weken geleden.Beeld EPA

De vrienden waren meteen ontnuchterd toen de Russische legerpolitie hen meenam voor ondervraging. "Toen we uitlegden wat er gebeurd was, vonden ze dat hilarisch. Ze namen foto's van ons en selfies met ons. Ze lachten zich een kriek." Wel hadden ze eindelijk weer wifi en kregen ze een soort van stoverij voorgeschoteld. "Alex kon zijn moeder bellen die door het lint ging. Zij schreeuwde hem huilend toe. De Russen lachten zich te pletter."

Maar zij zorgden er wel voor dat het drietal weer naar Agia Napa kon varen. De Britse dronkaards werden er, meer dan 24 uur na hun vertrek op Cyprus, naar eigen zeggen "als helden" onthaald. "Iedereen kent ons daar nu", besluit Lewis. "Het is gewoon belachelijk. We gingen naar fucking dolfijnen kijken en belandden in fucking Syrië."

Beeld Facebook
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234