Dinsdag 28/09/2021

'Dit is niet zomaar een dipje in de conjunctuur'

Minstens 3.489 jobs gingen dit jaar al verloren bij een dertigtal grote bedrijven. Tel de kleinere erbij en het totale jobverlies is niet meer te tellen. 'Wie zegt dat in België alles perfect loopt, heeft nu toch wel een goede basis om dat in twijfel te trekken', zegt Voka-topman Jo Libeer.

Picanol werft vijftig tijdelijke arbeiders aan in Ieper omdat het de vraag naar zijn producten ziet toenemen, liet het gisteren weten. Even later stuurde BASF het bericht de wereld in dat het tientallen miljoenen euro's zal investeren in zijn vestiging in Antwerpen, waarbij twintig jobs gecreëerd worden. Tot zover het goede nieuws van de dag, want tegelijkertijd werkt ArcelorMittal volgens De Tijd aan een groot saneringsplan voor de Europese vestigingen. In ons land zouden daardoor minstens enkele honderden jobs op de tocht staan.

Dat zou dan nog eens bovenop de vele duizenden jobs komen die dit jaar in ons land al verloren gingen of nog steeds op het spel staan. Alleen al bij multinationals en grote KMO's is dat aantal goed voor minstens 3.489 banen. Sinds 1 januari sloot de vestiging van Astra Zeneca in Zaventem (160 jobs) de deuren, Photovoltech in Tienen (267 jobs) en Emgo in Lommel (135 jobs) zijn hetzelfde van plan. Bij tientallen anderen verdwenen massaal jobs, zoals bijvoorbeeld bij Bekaert (359 jobs), Crown Cork (305 jobs) en Duracell (296 jobs). En daar zijn ontslagen bij kleinere KMO's en faillissementen nog niet bijgeteld. Uit cijfers van handelsinformatiekantoor Graydon blijkt dat er in de eerste helft van dit jaar ook maar liefst 12.052 banen op de tocht kwamen te staan door faillissementen.

"Wie zegt dat in België alles perfect loopt, heeft nu toch wel een goede basis om dat in twijfel te trekken", zegt Voka-topman Jo Libeer. Van een conjunctureel probleem is echter geen sprake volgens Libeer, we hebben te maken met een structureel probleem. "Ik zeg dit niet graag, want dit is geen goede reclame voor ons land. In de dertig jaar dat ik actief ben heb ik dit nog nooit meegemaakt: de harde economische realiteit valt nu samen met een ongekend maatschappelijk wantrouwen. Samen is dat een explosieve combinatie."

Systeemcrisis

Econoom Ivan Van De Cloot (Itinera) kan zich vinden in de analyse van Libeer. "Dit is niet zomaar een conjunctureel dipje, er hangt nog steeds een systeemcrisis boven ons hoofd." Van De Cloot wijst erop dat de arbeidsmarkt altijd achterloopt op de economie. "Maar het is duidelijk dat we nog lang niet aan een kentering toe zijn. Er wacht ons een proces van nog eens minstens tien jaar vooraleer we niet meer continu zullen flirten met een recessie. Dat is geen doemdenken, maar de realiteit", meent Van De Cloot. "De komende jaren moeten daarin de excessen van het verleden verwerken. De voorbije dertig jaar reden we te snel op de autosnelweg. We moeten nu niet achteruit gaan rijden, maar wel voorzichtiger sturen."

Libeer gelooft ook in de weg naar boven. "Het voordeel met de economie is dat je weet dat alles wat naar beneden gaat, ook ooit weer naar boven komt. Maar we moeten dringend het vertrouwen in het ondernemerschap herstellen. We gaan geen bal vooruitgaan zolang iedereen rond zit te kijken om te zien wie er in zijn zakken zit."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234