Vrijdag 19/07/2019

Marokko

Dit is het omstreden gezicht van de Rifprotesten

Nawal Ben Aissa, hier in het midden van het beeld, is uitgegroeid tot het nieuwe gezicht van de Rifprotesten. Beeld REUTERS

Ze is het gezicht van de protestbeweging tegen de onderdrukking van de bevolking in het Marokkaanse Rif-gebied. Maar Nawal Ben Aissa, een 36-jarige huisvrouw, ligt onder vuur nadat ze door de politie werd verhoord.

Al maanden terug, liep Nawal Ben Aissa (36) mee met de demonstraties voor rechtvaardigheid in het Marokkaanse Rif-gebied. Maar sinds leider Nasser Zafzafi eind mei werd opgepakt is de huisvrouw en moeder van vier plotseling gekatapulteerd tot hét gezicht van de protestbeweging die onophoudelijk de straat op blijft gaan.

Voor de dood van visverkoper Mohsin Fikri eind vorig jaar - de directe aanleiding voor de protesten - was Ben Aissa's leven voor Riffijnse begrippen 'gewoontjes'. Ze stopte na drie jaar met haar studies, omdat haar ouders geen geld meer hadden en ze trouwde. Met haar man Mohamed, een taxichauffeur, probeerde zij zo goed en zo kwaad als het ging in de kustplaats Al Hoceima de eindjes aan elkaar te knopen.

Maar toen de protesten om zich heen grepen, wilde ook zij haar steentje bijdragen. Op Facebook plaatste Ben Aissa foto's en video’s van Riffijnse kankerpatiënten, voornamelijk vrouwen met borstkanker die momenteel lang niet altijd toegang hebben tot gespecialiseerde zorg, en riep op tot de bouw van een specialistisch ziekenhuis.

En Ben Aissa ging de straat op. Aanvankelijk gewoon met haar kinderen, maar sinds de sfeer grimmiger is geworden laat zij die nu liever thuis bij haar echtgenoot, een taxichauffeur die zelf niet deelnemet aan de protesten, maar zijn vrouw wel steunt. Haar kinderen hopen stiekem dat hun moeder voortaan ook thuis blijft, vertrouwde de Riffijnse een Spaanse journalist toe. Want de Marokkaanse autoriteiten hebben haar in het vizier.

Matroesjka-pop

Ben Aissa werd al eens ontboden op het politiebureau. Maar anders dan andere protestleiders, die inmiddels zijn opgepakt, mocht Ben Aissa na een kort verhoor gewoon terug naar huis. Dit wekte wantrouwen bij een deel van de protestbeweging. Criticasters suggereerden dat zij zou samenwerken met de regering. Zou zij in ruil voor haar vrijheid misschien informatie hebben doorgespeeld? Niets van waar, claimt Ben Aissa.

“Ik ben niet bang”, zei ze in de Franse krant Le Monde. “Ik kan op elk moment in de gevangenis worden gegooid. Het zou een eer zijn, want ik verdedig de mensenrechten. Vooral mijn ouders zijn bang, maar ze begrijpen mij wel."

Het verhoor zorgde ervoor dat Ben Aissa, die met de regelmaat van de klok video’s post over de protesten en op die manier tienduizenden mensen bereikt, niet onomstreden is. Uit sommige hoeken klonk er eerder al de kritiek dat zij de demonstraties te zeer zou vervrouwelijken, bijvoorbeeld door op te roepen voor aparte vrouwenmarsen. Bronnen rond de protesten beweren dat er een conflict is over haar leiderschap, wat een gevaar voor de toekomst van de zogeheten Volksbeweging kan vormen.

Ben Aissa zou sinds haar bezoek aan de politie al minder op straat te zien zijn en nu vooral het gezicht naar buiten toe zijn voor de media. Een ding is zeker, de arrestatie van een moeder van vier zal het imago van Marokko geen goed doen. De vraag is echter of de verdeeldheid over Ben Aissa's leiderschap het eerste scheurtje in de beweging is. Of dat er ook na Ben Aissa, als uit een matroesjka-pop, gewoon weer een nieuwe protestleider tevoorschijn zal komen. (at/ra)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden