Vrijdag 16/04/2021

Architectuur

Dit is het lelijkste gebouw van Groot-Brittannië

Het Nova Victoria in Londen. Beeld Elliott Brown
Het Nova Victoria in Londen.Beeld Elliott Brown

Het gebouw Nova Victoria in Londen wint de 'oppersteenpuist' als lelijkste gebouw van Groot-Brittannië; vakblad Building Design 'lauwert' de glazen kantoorkolos van PLP.

Wee de toerist die, per bus of trein, bij het Londense Victoria Station arriveert. Hoog zijn diens verwachtingen van al die architectonische wereldwonderen in de Britse hoofdstad: Tower Bridge, Tate Britain, Trellick Tower.

Maar zodra hij het Victoriaanse kopstation uitloopt, ziet de hoopvolle vreemdeling tussen vrachtwagens en dubbeldekkers door een levensgroot, driehoekig kantoorgebouw staan, een glasscherf met barcodestrepen en een bordeauxrode gevel die geschilderd had kunnen zijn door Mark Rothko. Hij ziet het lelijkste nieuwe gebouw van Groot-Brittannië.

Carbuncle Cup

Dat althans is het oordeel van vakblad Building Design, dat dit gebouw, het Nova Victoria, heeft gelauwerd met de Carbuncle Cup: de prijs die sinds 2006 jaarlijks wordt uitgereikt aan het lelijkste nieuwbouwproject. De term Carbuncle (karbonkel, een reusachtige steenpuist) verwijst naar het oordeel dat kroonprins Charles, 's lands bekendste architectuurcriticus, ooit schonk aan de uitbouw van de National Gallery: 'Een monsterlijke karbonkel op het gezicht van een geliefde en elegante vriend.' De jury omschreef Nova Victoria als 'een nieuw ijkpunt voor dystopische disfunctionaliteit'.

Dat was niet wat het bureau PLP/Architecture voor ogen had toen het dit gebouw ontwierp. Het moest 'een ware bestemming worden in het hart van Londen, een plek die we met trots hebben gecreëerd'.

Rood, en gewoon slecht

Rood, dachten de architecten klaarblijkelijk, is de kleur van Londen: denk aan de dubbeldekkers, de brievenbussen en de kostuums van de koninklijke wachters. Voor jurylid David Rudlin was de rode spits juist steen des aanstoots. "Die punt geeft het gebouw de karbonkelige status - verder is het gewoon een slecht bouwwerk."

In de schaduw van de 415 miljoen euro kostende karbonkel, waarvan de begane grond bestaat uit restaurants met namen als De Dronken Oester, kan Londenaar Kevin zich wel vinden in de jurykeuze. "Karakterloos gebouw, goedkoop gemaakt door goedkope arbeidskrachten", oordeelt de gepensioneerde steigerbouwer, sloper en vakbondsman. "Ik denk dat de jury nog een pittige klus geeft gehad. Er is veel concurrentie."

PLP laat zich niet uit over de prijs van het ontwerp. In The City, die net is hersteld van de bankencrisis, ontwerpt het architectenbureau momenteel het grootste kantorencomplex van de metropool. De Londenaren zijn gewaarschuwd. En PLP ook.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234