Maandag 21/06/2021

Dit is het goede moment

Romelu Lukaku viert vanavond tegen Kroatië zijn grote debuut voor de Rode Duivels. De 16-jarige topschutter van Anderlecht staat meteen in de basis. ‘Ik wilde er nú graag bij zijn.’BRUSSEL

Romelu Lukaku (16) blijft koel bij zijn piepjonge debuut als Rode Duivel, vanavond tegen de Kroaten

De jonge Duivel werd gisteren onder massale belangstelling aan de pers voorgesteld. Lukaku doorstond het evenement met de glimlach. ‘Als prof moet ik ook hier doorheen. Ach, als je goed bezig bent, doe je dat met plezier.’

Het zaaltje dat de voetbalbond gisteren in het Conrad Hotel voorzien had voor interviews met de Rode Duivels, barstte uit zijn voegen. De door de pers aangevraagde spelers kwamen in twee shifts. Romelu Lukaku, die bij Anderlecht voorlopig afgeschermd wordt voor de pers, mocht als Rode Duivel wel praten en zat in de tweede shift. In shift één zaten wij samen met Jelle Van Damme, toen er plots grote deining ontstond in het kleine zaaltje. Van Damme grijnsde breed: “De koning is daar, de slaven mogen gaan.”Romelu Lukaku zoog de tv-camera’s, fototoestellen en notitieboekjes naar zich toe. Vincent Kompany, die in het pre-Lukakutijdperk steevast de meeste persbelangstelling oogstte, bekeek het met een brede smile en kwam Lukaku even over de bol aaien. De jonge spits zelf doorstond het allemaal met de glimlach. Lukaku: “Hier is nog meer pers dan ik gewoon ben bij Anderlecht. Véél meer. Maar als prof moet ik ook hier doorheen. Pers, kinderen die een handtekening vragen, fans die op de foto willen: dat hoort er gewoon allemaal bij. Als je goed bezig bent, doe je dat met plezier.”Hoe is je eerste kennismaking met de Rode Duivels verlopen?“Ik ben héél goed opgevangen. Ik ken ook veel jongens. Met Witsel en Carcela speelde ik bij de beloften. En Moussa Dembélé ken ik al jaren, mijn neef is één van zijn beste vrienden. Er zijn hier ook zoveel spelers van wie ik nog veel kan leren. Van Thomas Vermaelen bijvoorbeeld, met al zijn internationale ervaring. Of van Wesley Sonck, die zoveel goals gemaakt heeft.“Voor mij kwam het er verder op aan om op de training te laten zien dat ik erbij ben, te luisteren naar wat anderen vertellen en zelf geen domme dingen te zeggen. De andere spelers zeggen me dat ik geduldig moet blijven. Zelf wil ik ook heel cool blijven.”Het viel op dat Axel Witsel maandag meteen aan je zijde liep.“Axel is een heel goeie vriend. Er wordt veel gezegd over tegenstellingen tussen Anderlecht en Standard, maar dat maakt voor ons niet uit. Wij praten veel over video’s en muziek. We spreken ook wel over voetbal, maar niet over Standard-Anderlecht. Wel over wat we meemaken. Axel heeft me uitgelegd hoe het na dat incident met Wasilewski allemaal met hem gegaan is.“Dat zijn dingen waar ik van kan leren. Tegen Bilbao gaf ik zelf ook een tik aan een speler die me hard aanpakte. Achteraf besef ik: als ik daar rood pak, gaan ze me afmaken.”Je hebt er een uitbrander van je vader voor gekregen.“En hij had gelijk. Alles gaat heel snel, aan zijn raad heb ik veel. Ik volg mijn instinct, maar het is goed dat mijn ouders soms dingen voor mij beslissen. Het is door hun opvoeding dat ik geraakt ben waar ik nu ben.” Wat verwacht je vanavond zelf van je debuut?“Ik hoopte wel dat ik zou spelen, maar ik zou met één minuutje ook al tevreden geweest zijn. Want ik had niet gedacht dat ik nu al zo ver zou staan. Ik ga mijn uiterste best doen. Ik weet ook dat mijn ouders en mijn club scherp toekijken. Als ik vanavond kan scoren, des te beter. Maar ik hoop vooral dat er nog veel interlands zullen volgen, want ik kan niet tevreden zijn met één wedstrijd. Hoe dan ook wordt het een match waarin ik mezelf nog beter zal leren kennen.”Sommigen vonden dat je er al eerder bij moest zijn, anderen vonden het nog te vroeg. Wat vind jij zelf?“Ik wilde er nú graag bij zijn. Het is mijn ambitie om mijn land te vertegenwoordigen. In november zei de trainer dat hij het nog te vroeg vond en hij had gelijk. Maar nu Anderlecht me mijn kans geeft en ik tegen Ajax en Bilbao op een hoger niveau heb kunnen spelen, vind ik dit het goeie moment voor de volgende stap.“Maar ik heb nog niet bevestigd. Ik ben nog maar zestien en heb nog veel te bewijzen, ik wil nu nog geen eindrapport op mezelf plakken. Straks komen de play-offs eraan, dát zijn de wedstrijden waarin ik moet bevestigen. Daarin moet ik een hoog niveau halen om top te worden.”In september werd je bij Anderlecht nog gelanceerd als ‘vierde spits’, nu sta je hier. Het gaat snel.“Hiervan had ik in september niet durven te dromen. Maar ik heb hard gewerkt. Anderlecht heeft ook veel voor mij gedaan, mijn vader ook. Zij hebben mij opgevoed en opgeleid, daar ben ik hen heel dankbaar voor. Maar ik besef heel goed dat ik nog moet verbeteren.”Waarin bijvoorbeeld?“Techniek in de korte ruimte. En ik moet beter worden in de reconversie bij balverlies.”Pardon?(lacht) “Als de bal snel terugkomt na een afgeslagen aanval van ons, sta ik altijd buitenspel. Dat moet ik afleren.”Volgens Ariël Jacobs ben je te kritisch voor jezelf.“Als de trainer dat zegt, dan moet je daar als speler goed naar luisteren. Hij kent me heel goed. Als ik iets slecht doe, vind ik vaak alles slecht. Maar ik ben ambitieus, het is daarom dat ik soms boos ben op mezelf. Als we verliezen, ben ik echt down. En als ik niet scoor, ben ik aangeslagen. Dat moet ook, als je de ambitie hebt om een topper te worden. En die ambitie heb ik.”Mogen we vanavond al van je verwachten dat je scoort voor de Rode Duivels?“Hoger dan dit bestaat niet, ik heb een aanpassingsperiode nodig. We zijn met elf, of beter: met negentien. Anderen kunnen ook voor goals zorgen. Maar ik zou graag scoren, ik ga mijn best doen om zo goed mogelijk te presteren.”Je maakt in elk geval wat los. Maandag, op de eerste training, was er meer volk dan ooit. En allemaal hadden ze het over jou.“Ik geloof niet dat die mensen allemaal voor mij gekomen zijn. Ik ben ook maar één schakel van de groep, het is het geheel dat telt. Mijn ouders en mijn club houden me met mijn voetjes op de grond, ik houd zelf ook mijn eigen discipline aan. “Ik heb één leidraad voor mezelf: je moet je gewoontes niet veranderen. Ik denk alleen maar aan voetbal en alles wat daarbij hoort: een goeie voeding, genoeg rusten. En aan mijn school, die ik absoluut wil afmaken.”Veel grote clubs jagen al op je.“Daar houd ik me niet mee bezig. Ik blijf zeker bij Anderlecht tot ik mijn diploma heb. Ik ben bang dat ik ooit geblesseerd zal raken. Dan wil ik iets anders achter de hand hebben, daarom wil ik absoluut mijn diploma. Maar ik wil ook geen stappen overslaan, daarom is het misschien het best dat ik tot mijn 20ste bij Anderlecht blijf.”De traditie wil dat nieuwkomers bij de Duivels op hun eerste avond een liedje zingen. Heb jij dat ook gedaan?(lacht)“Ja. Iets van Seyfu, een Franse rapper. Ik heb een applausje gekregen.” (RN)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234