Maandag 06/04/2020

Crisis Noord-Korea

Dit is het eiland dat Noord-Korea in het vizier heeft voor een raketaanval

Toeristen op Guam maken zich voorlopig nog niet druk om de Noord-Koreaanse dreiging.Beeld AFP

Guam is het stukje Amerika dat het dichtst bij Noord-Korea ligt. Op 3.400 kilometer afstand om precies te zijn, ruim binnen bereik van de Noord-Koreaanse Hwasong-12-raketten. En daarom belandde het tropische eiland in het oog van de storm. 

De Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un dreigde gisteren dat hij maar met zijn vingers hoeft te knippen en er zullen vier raketten op Guam worden afgevuurd. Die zullen het eiland niet raken, maar 30 tot 40 kilometer voor de kust buiten de territoriale wateren in zee belanden.

Het was Kims reactie op de aankondiging een dag eerder van president Donald Trump dat de Verenigde Staten Noord-Korea met "vuur en furie" zullen bestrijden als het communistische land doorgaat met het ontwikkelen van kernraketten. In antwoord op deze voor Amerikaanse begrippen harde taal dreigde Kim al dat hij Guam zou "verzwelgen in vuur".

Guam, een territoriaal gebied van de VS, ligt strategisch in de westelijke Stille Oceaan, op handzame en overzichtelijke afstand van zowel de Filipijnen, China als Japan. Het eiland, deel van de Micronesische Marianenarchipel, huisvest mede om die reden een belangrijke Amerikaanse belangrijke marine- en luchtmachtbasis, Andersen Air Force Base, die een derde deel van het 540 vierkante kilometer grote eiland in beslag neemt. Er zijn onder meer nucleaire onderzeeërs en B-1-bommenwerpers gestationeerd.

NAVO

De gouverneur van Guam, Eddie Baza Calvo, verzekerde de ruim 160.000 eilandbewoners gisteren dat ze zich geen zorgen hoeven te maken over de Noord-Koreaanse dreigementen, al maakt hij zich wel degelijk ongerust. Calvo onderhoudt echter goed contact met het Witte Huis en met de binnenlandse veiligheidsdiensten, liet hij zijn onderdanen weten. Dat zijn Amerikaanse staatsburgers die Trump als president hebben, al hebben ze geen Amerikaans stemrecht. Guam valt overigens niet onder de NAVO-verplichtingen van wederzijdse militaire bijstand omdat het ten zuiden van de Kreeftskeerkring ligt. Een aanval op de territoriale wateren van Guam zou dus niet zomaar ook een aanval op de NAVO-bondgenoten zijn.

Het in 1521 door de Portugese zeevaarder Ferdinand Magellaan ontdekte Guam is vaker het toneel van militaire krachtmetingen geweest. Eeuwenlang was het eiland Spaans koloniaal bezit. In 1898 wisten de Amerikanen het te veroveren. Tijdens de Tweede Wereldoorlog was Guam tussen 1941 en 1944 in Japanse handen. Na de bloedige herovering bouwden de Amerikanen er de militaire basis die ze tijdens de Vietnamoorlog in de jaren zestig en zeventig gebruikten om Noord-Vietnam, Laos en Cambodja met bommenwerpers te bestoken.

Toerisme

Veel paniek lijkt er na de Noord-Koreaanse dreigementen niet te heersen onder de inwoners van Guam, die merendeels van Micronesische en Filipijnse herkomst zijn. "Zeker, ik weet dat Guam een doelwit is omdat het vanwege de militaire basis belangrijk is voor de VS", zei de 25-jarige Clarissa Baumgartner tegen Reuters. "Maar ik heb er alle vertrouwen in dat de VS ons zullen beschermen." Ook Virgie Matson (51) zegt op de Amerikanen te vertrouwen. "Zij zijn hier om ons eiland te beschermen." Er wonen 7.000 Amerikaanse militairen op het eiland.

Ook het toerisme op het drukbezochte eiland lijkt vooralsnog niet onder de nucleaire dreiging te lijden. Ook gisteren landden weer duizenden vakantiegangers op de luchthaven. Het toerisme is naast de Amerikaanse militaire basis de belangrijkste economische inkomstenbron van Guam oftewel 'mini-Hawaii', zoals gouverneur Calvo het eiland noemt. Elk jaar bezoeken meer dan een miljoen vooral Japanse en Zuid-Koreaanse toeristen Guam, vooral vanwege de tropische stranden en duikmogelijkheden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234