Donderdag 17/06/2021

'Dit is een vakantiekamp'

Vakantie is voor de meeste mensen languit luieren in de zon, voor Gert Verhulst is het vooral spelen met Samson in het Plopsa Theater in De Panne. 'Ze vragen ons al 25 jaar wanneer we stoppen.'

Miserie? Zwanst na nie, hè." Terwijl Samson nog even ligt te soezen in zijn mand, concentreert Gert Verhulst zich een uurtje voor het optreden liever op de kaarten. Een heilig moment, zo blijkt. "Nu geen vragen stellen, hè," is Verhulst meteen duidelijk. Het dagelijkse kaartritueel met enkele muzikanten mag niet verstoord worden.

"We doen het al sinds de allereerste dag dat we hier staan", zal Verhulst later zeggen. "Na de soundcheck zitten we hier anders maar te zitten. Maar het is ook een manier om te ontspannen en tot rust te komen. Het werkt in ieder geval zeer verslavend."

Voor Verhulst is het kaarten ook deze zomer weer vaste prik. In het Plopsa Theater in De Panne treden hij en Samson vijftig keer op: twee keer per dag, vijfentwintig dagen lang, telkens voor enkele honderden enthousiaste peuters en kleuters die bijna feilloos het volledige oeuvre van Vlaanderens bekendste hond kunnen meezingen.

Aangebrande Koen

Al valt het ritme nu nog best mee, vindt Verhulst. "Er zijn jaren geweest dat we veel meer shows deden. Toen we net de Meli hadden overgenomen (in 1999, red.), waren er minder attracties en richtten we ons erg op Vlaanderen en Nederland. Bijna iedereen in het park kwam naar de show omdat er te weinig te doen was om je een hele dag bezig te houden. Nu is er veel meer in het park, spelen we in een grotere zaal en is ongeveer de helft van de bezoekers Franstalig. Dat zorgt ervoor dat je met twee shows genoeg hebt."

Maar dat dus wel vijf weken lang, en net op een moment dat zowat alle andere Vlamingen op reis trekken en de zon opzoeken. Verhulst maalt er niet om. "Er is nog geen dag geweest dat ik hier tegen mijn goesting kwam. We maken nog veel plezier, ook op het podium.

"Elk optreden is ook steeds net iets anders, bijvoorbeeld omdat Walter (De Donder, beter bekend als meneer de burgermeester, red.) iets anders doet. Ook het feit dat we altijd met een orkest werken, vermijdt sleur. Nu spelen we hier met zes muzikanten waar we al jaren mee werken. Met een tape zou het al snel wat eentonig worden."

"Een vakantiekamp", omschrijft Verhulst het leven achter de schermen van het Plopsa Theater. Een omschrijving die niet ver van de waarheid zit. Voor de show heerst de stilte van het kaarten, tussen de twee optredens door en nadien is de eetplaats eerder een zoete inval. Jelle Cleymans komt zijn kompanen van Studio 100 groeten, even later gevolgd door Koen Crucke die er met wat aangebrande moppen de sfeer inbrengt.

Zenuwen? Nee, hoor

"Zenuwen ken ik niet meer", verklaart Verhulst de ontspannen sfeer. "Door ervaring weet je wat wel en niet werkt. De eerste kerstshows zijn soms een beetje stressy omdat die technisch ingewikkelder zijn, maar ik kan me niet inbeelden dat er iets gebeurt waarna we niet op ons pootjes terechtkomen. Wat er ook gebeurt, we lossen het op.

"Er is geen enkele reden om stress te hebben. Het zou ook erg zijn om elke keer opnieuw dood te gaan van de stress. Sommige artiesten hebben dat blijkbaar, maar ik weet niet of ik het zo lang zou volhouden. Dan zou het geen vakantie zijn."

Blijft de eeuwig terugkerende vraag hoe lang dit nog vol te houden is. Terwijl de gemiddelde hond dertien à veertien jaar oud wordt, heeft Samson al 25 jaren op de teller staan. De hond mag dan nog erg viriel voor zijn leeftijd, ooit moet het toch stoppen?

"Dat vragen ze ons al 25 jaar", ligt Verhulst er duidelijk niet wakker van. "Ooit gaan we dood, ooit stopt alles, ja, maar er zijn nog geen plannen in die richting. Zolang we het graag doen, zie ik geen enkele reden om te stoppen. Als ik me hier elke dag tegen mijn goesting naar het podium zou slepen, zou ik het niet meer doen. Ik zou immers niet waarom ik het nog zou moeten doen."

Waarop Verhulst zijn helm aantrekt en zijn Vespa opzoekt, klaar om toch nog wat te genieten van de zon aan de Belgische kust.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234