Zaterdag 06/06/2020

'Dit is een gouden kans'

Met Hongarije krijgen we een wedstrijd en een tegenstander die dienen om eindelijk eens met de vuist op tafel te slaan. Omdat Thibaut Courtois in uw maandagkrant nooit veel aandacht mag krijgen - die eer komt de doelpuntenmakers toe - roemen we hem vooraf. Een matchpresentatie met een figurant, om ons punt duidelijk te maken.

Je vergeet dagen en datums. Je denkt dat de wereld ophoudt bij de periferie van Bordeaux. Een EK mét de Rode Duivels is alsof je leeft in een bubbel. Met de kleine ergernissen en de momenten van slappe lach als Marc Degryse weer eens een sappig verhaaltje uit de oude doos bovenhaalt. Kortom, het leven zoals het is in hotel Relais de Margaux en daarbuiten.
Je probeert niettemin om open te staan voor de blik van buitenaf. Daar kijken weleens mensen mee met gezond voetbal-IQ. Aad de Mos, bijvoorbeeld, aan de telefoon: "Finale.
En met een keeper van wereldklasse kun je zelfs een keertje winnen van de Duitsers."
Kijk, Aad bracht ons op een idee. Die 'keeper van wereldklasse' is nu net wat we niet nodig hebben tegen Hongarije. Als Thibaut Courtois zondagavond de uitblinker is bij de Rode Duivels, heeft de ploeg een groot probleem.

En zo erg schatten wij de toestand nu ook weer niet in.

Wat het elftal in Toulouse veeleer nodig heeft, is een aanvallend compartiment dat swingt. Hazard en De Bruyne die de lijn van hun prestatie tegen Zweden doortrekken, Carrasco die ontploft, en Romelu die gewoon Romelu is.

Dat moet volstaan tegen een ploeg die door onze bondscoach gek genoeg net zo sterk is gemaakt als Spanje en Engeland, omdat de heer Dzsudzsak tegen het ongelukkige Portugal twee keer scoorde met een afgeweken bal. Hongarije heeft trage centrale verdedigers, hun midden- veld zal nooit kunnen domineren tegen de Rode Duivels, en ja, ze hebben voorin wel wat lopen. So what? Op naar de kwartfinale, toch?

"Zonder wie dan ook te onderschatten, maar we beseffen dat we een gouden kans hebben om zeker de halve finale te halen", zegt Thibaut Courtois. Met die jongen kun je teksten maken.

Confrontatie

Een baasje, hoor. Op en naast het veld. Courtois is de echte aanvoerder in deze kleedkamer. Om te beginnen denkt hij na over het rendement van de Rode Duivels. "Er is nu meer defensief evenwicht dan in onze oefenwedstrijden. In balbezit vind ik dat we soms sneller moeten spelen. En veel meer over de flanken. We willen het te veel door het centrum zoeken. Tegen Ierland speelden we wel over de vleugels en zo maakten we onze goals."

Alsof een goede coach de media toesprak, gisteravond na de training. Courtois denkt niet alleen, hij durft ook naar buiten te komen met zijn mening. En laat zoiets hem een confron- tatie kosten met de bondscoach, dan is het maar zo. "Ik heb de voorbije jaren respect afgedwongen met mijn prestaties bij grote clubs. Dan vind ik dat ik het krediet verdien om te zeggen wat ik denk."

Het moet voor Courtois een ontgoocheling zijn geweest dat enkel Romelu Lukaku mee voorop ging in het tactische debat na de nederlaag tegen Italië. Waar waren ze, Vermaelen, Vertonghen, Alderweireld en Hazard? Opportunistisch lieten zij Courtois stikken in zijn opbouwende kritiek, die hij nadien noodgedwongen, en voor de hele internationale pers, moest inslikken.

Vond Courtois het niet erg om die dagen alleen in de wind te staan? "Neen", zegt hij, inclusief flauwe grijns. "Moeten we dan voortaan briefjes doorgeven met voorgekauwde uitspraken? Dan kunnen we net zo goed de interviews afschaffen, hé."

Kick

Maar Thibaut Courtois is verre van een praatjesmaker. Hij voegt de daad bij het woord. Wat zou zijn overgebleven van die 'juiste tactiek' van de bondscoach tegen Zweden, mocht Courtois niet vroeg in de partij Berg met een gewéldige reflex van een doelpunt hebben gehouden? En waar de Engelse doelman Joe Hart een gelijkaardige vrijschop van Bale niet kon stoppen, was Courtois wel handig genoeg om Zlatan van een heldenrol te houden. "Ik heb beslissend kunnen zijn tegen Zweden. Ik heb vertrouwen in mezelf."

Die laatste kwaliteit zal evenmin ontbreken bij bondscoach Marc Wilmots. En toch predikt die voorzichtigheid tegen Hongarije: "Het is een ploeg met een goede mix tussen jonge spelers en anciens. Ze hebben de wapens om op de counter te spelen. We moeten met overleg aanvallen, en beseffen dat de wedstrijd langer dan negentig minuten kan duren. De vorm van de dag zal een rol spelen."

"Slap gelul", zou Johan Boskamp opmerken. "Opeten als een scampi", zou Sugar Jackson zomaar kunnen opmerken. Neen, de Rode Duivels mogen zondagavond nooit worden uitgeschakeld. "De druk om te moeten winnen geeft mij een kick", reageert Courtois.
"Hoe belangrijker de wedstrijd, hoe scherper ik ben."

De achtste finale tegen Hongarije toont ons zondag hopelijk tekenen van een beter, vloeiender aanvalsspel bij de Rode Duivels. En later, begin juli, kunnen we dan weer kijken naar 'die keeper van wereldklasse'.

Voor de nieuwsgierigen: Degryse vertelde enkele dagen geleden hoe een dokter eens vol vertrouwen een gast in het spelershotel een pilletje toediende ("Hij zal snel genezen zijn"), alleen maar om vast te stellen dat de arme man enkele uren later overleed. Degryse: "Je wilde als speler niet ziek worden bij die dokter."

Hongarije, zondag. Nú is het nog niet bittere ernst. (SK)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234