Woensdag 29/01/2020

'Dit is echt mijn show'

Thrillerauteur Harlan Coben verkocht al miljoenen boeken, maar heeft nu ook een serie geschreven: The Five. Die is nu te zien op NPO 2, maar zelf vindt hij het verradelijk om te veel naar series te kijken. 'De concurrentie leidt me af.'

Eigenlijk is het opmerkelijk dat bestsellerauteur Harlan Coben (60 miljoen boeken verkocht, in 43 talen) zo lang heeft gewacht met het schrijven van een serie voor televisie. De Amerikaan woont immers in New Jersey, de 'Garden State', waar de serie aller series, The Sopranos, zich afspeelt. Coben (54): "O ja, Ik ben een groot liefhebber van het seriegenre, waarin personages veel meer diepte krijgen dan in de gemiddelde Hollywood-film. Maar er zelf een schrijven was er nog nooit van gekomen."

Daar kwam vorig jaar verandering in toen Coben voor de Britse zender Sky het script afleverde voor een tiendelige serie over een mysterie dat twintig jaar geleden ontstond. Het is het begin van The Five: vijf kinderen spelen in een donker park. De jongste van het stel, Jesse, wordt door de vier anderen wreed weggestuurd ("Je bent te klein"). Het ventje loopt treurend weg en verdwijnt voorgoed.

Twintig jaar later wordt het DNA van het verdwenen jochie op de plaats van een misdaad aangetroffen - er is een prostituee vermoord. Hoe kan dat? Een beruchte seriemoordenaar, opgeborgen achter tralies, heeft toch jaren eerder bekend de kleine Jesse gruwelijk om het leven te hebben gebracht? Maar de plaats waar hij hem heeft begraven, heeft hij nooit willen prijsgeven.

Coben, aan de telefoon vanuit New Jersey: "Het was leuk om zo'n serie te maken. Normaal zit ik negen maanden per jaar, tijdens het schrijven, verstopt in mijn eigen wereldje, nu moest ik met een heel team samenwerken. Ik heb zelfs audities voor de hoofdrolspelers bijgewoond. Ik kon overal mijn zegje over doen. The Five is echt mijn show."

Dat de serie zich aan de andere kant van de Atlantische Oceaan afspeelt, in het fictieve Westbridge - gefilmd in Liverpool en omgeving - was voor de Amerikaanse schrijver geen probleem. "Ja, de Britse politie is anders georganiseerd dan die in de VS, maar met details - de verschillen in rangen en gedetailleerde politieprocedures - houd ik me niet bezig. De filmjongens, onder wie scenarist Danny Brocklehurst en producer Nicola Shindler, hebben dat allemaal aangekleed. Ik vertel een spannend verhaal, dat zich ook hier in de VS had kunnen afspelen."

Starbucks

Het was voor het eerst dat Coben een origineel verhaal voor televisie afleverde. Eerder werden wel verhalen van hem bewerkt tot films, zoals zijn boek Tell No One. Dat werd door de Franse acteur en regisseur Guillaume Canet verfilmd als Ne le dis à personne, een alom geprezen film, die heel wat prijzen won en ook in de VS goed werd ontvangen.

Schrijvers mogen dan wel vaak klagen over de verfilmingen van hun werk, Coben is meer dan tevreden over dit werkstuk. Tell No One was als boek trouwens zijn eerste op zichzelf staande thriller. Een boek dat niet over zijn vaste held Myron Bolitar, sportmakelaar en privédetective, gaat. Met die Bolitar-boeken, waarin ook steevast sidekicks Big Cyndi en de harde Winston Horne Lockwood III, kortweg Win, figureerden, brak hij begin jaren 90 door in de Verenigde Staten.

Op Bolitar is hij nog steeds niet uitgekeken, maar tegenwoordig wisselt hij de boeken over de speurende sportmakelaar af met 'losse' verhalen. Nog steeds schrijft hij graag buitenshuis. Natuurlijk heeft hij thuis een riante werkkamer - de succesvolle auteur bezit inmiddels ook een appartement in Manhattan - maar Coben trekt 's ochtends nog steeds graag de deur achter zich dicht.

Een kleine twintig jaar geleden vertelde hij in de Volkskrant dat hij elke ochtend "bij zijn geliefde Starbucks" aanschoof om verhalen te tikken. "Dat doe ik nog steeds, maar ik wissel nu af. Er zijn verdomd veel goede koffieplekken in mijn omgeving."

Nee, in de Starbucks kijkt hij op zijn laptop niet naar televisieseries, dat doet hij dan weer thuis. Onlangs zag hij het tweede seizoen van Fargo. "Geweldig gedaan. Je blijft kijken. Verraderlijk, die series. Daar moet ik als schrijver voor oppassen. Niet te veel van de concurrentie zien of lezen, dat leidt af van mijn eigen werk. Weet je, bingewatchen doe ik eigenlijk alleen in het vliegtuig, tijdens lange vluchten."

The Five, elke zondagavond, 21.10 uur, NPO 2. De verbeelding, Boekerij, 19,90 euro

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234