Vrijdag 30/10/2020

Pluto

Dit hebben we geleerd van de eerste haarscherpe foto's van Pluto

Het oppervlakte van Pluto, nabij de zuidpool. De 'pukkels' zijn ijsbergen van ruim drie kilometer hoog.Beeld AFP

Pluto heeft weer wat minder geheimen voor de mens. Woensdagavond bracht NASA de eerste close-upfoto's van de mysterieuze dwergplaneet naar buiten. Daarop zijn onder meer ijsbergen te zien en scherpe beelden van Pluto's grootste maan Charon.

Nog niet het complete oppervlak is te zien; slechts een klein part nabij de zuidpool van de planeet is door de sonde overgestraald naar aarde. Dit eerste partje bevatte al een verrassing: Pluto blijkt bergen te hebben van ruim drie kilometer hoog, die mogelijk het gevolg zijn van ijsvulkanisme. Door de extreem lage temperaturen van meer dan 200 graden Celsius onder nul, blijven de ijsbergen die uit de korst werden geperst intact.

Omdat op de foto geen enkele inslagkrater zichtbaar is, is het gebied mogelijk geologisch actief, denken de NASA-wetenschappers. Wellicht is het oppervlakte jonger dan honderd miljoen jaar, een oogwenk in astronomisch opzicht.

De foto's die woensdag zijn getoond, liggen in het hartvormige gebied dat op eerdere beelden zo duidelijk zichtbaar was. Om ontdekker Clyde Tombaugh van de dwergplaneet te eren, is besloten dit hartvormige gebied naar hem te vernoemen: de Tombaugh-regio. De komende dagen zullen meer beelden die New Horizons gisteren heeft gemaakt de aarde bereiken. De kleine sonde is inmiddels al bijna twee miljoen kilometer verwijderd van Pluto, op weg naar de Kuipergordel.

Pluto op 750.000 kilometer afstand.Beeld GETTY

NASA liet ook een beeld zien van Pluto's grootste maan Charon. Daarop zijn kilometers diepe kloven te zien. Ook is sprake van een opvallend kleurverschil met Pluto, dat voornamelijk een roodzweem heeft. Hoe dat verschil in kleur is ontstaan, is nog onduidelijk. Daarnaast is een van de andere vijf manen van Pluto getoond: Hydra, dat een diameter van 43 kilometer blijkt te hebben. Het oppervlakte van de maan, die pas in 2005 werd ontdekt, bestaat vermoedelijk uit waterijs.

NASA is in de wolken met de foto's. 'De beelden overtreffen al onze verwachtingen', zei een woordvoerder van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie.

Opmerkelijke details van Pluto's grootste maan Charon.Beeld AFP
Pluto en zijn grootste maan Charon.Beeld EPA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234