Zondag 25/10/2020

Verenigd Koninkrijk

Dit gebeurt er wanneer je de internetgeschiedenis van een Britse minister opvraagt (en daar goede redenen voor hebt)

De Britse minister van Binnenlandse Zaken Theresa May.Beeld EPA

Begin november kwam de Britse regering naar buiten met een omstreden wetsvoorstel. De Investigatory Powers Bill, aangekondigd door de Britse minister van Binnenlandse Zaken Theresa May, verplicht internet- en telefoniebedrijven twaalf maanden lang de internetgeschiedenis van elke burger bezoekt bij te houden. Die gegevens kunnen dan opgevraagd worden door politie- en veiligheidsdiensten of andere overheidsinstanties.

De Britse minister van Binnenlandse Zaken Theresa May noemde de maatregel zelf "het moderne equivalent van een gespecificeerde telefoonrekening". Onder de Freedom of Information Act werden al eerder dat soort rekeningen vrijgegeven, schrijft de Britse krant The Independent. Die wet laat in theorie toe om informatie in het bezit van de overheid op te vragen, zij het onder bepaalde voorwaarden.

Op basis van de Freedom of Information Act besloot de Britse krant daarom om de internetgeschiedenis van Theresa May zelf op te vragen. Op 4 november riep de krant de wet in om toegang te krijgen tot de zoekgeschiedenis van alle webbrowsers op het GSI-netwerkaccount (Government Secure Intranet, red.) van de minister van Binnenlandse Zaken, en dat voor de week van 26 oktober. De initiatiefnemers lieten verstaan dat gevoelige informatie, bijvoorbeeld over veiligheidszaken, mocht worden uitgesloten.

Beeld REUTERS

Binnenlandse Zaken weigert echter om de zoekgeschiedenis van de minister publiek te maken.

"We hebben uw vraag onderzocht, en we menen dat de aanvraag niet geldig is. Uit artikel 14(1) uit de Act blijkt dat Binnenlandse Zaken niet verplicht is in te gaan op een verzoek van deze aard", klinkt het in een schriftelijk antwoord aan The Independent. "Bovendien lijkt het de bedoeling om te vissen naar informatie, zonder enig idee over wat er onthuld zou kunnen worden."

De overheid slaagt erin steeds meer toegang te krijgen tot de gegevens van burgers, terwijl het recht van het publiek op overheidsinformatie wordt afgezwakt, schrijft de krant. De overheid heeft immers aangekondigd de Freedom of Information Act te willen herzien, en suggereert om de transparantie af te zwakken, zodat ministers meer ruimte krijgen om in het geheim acties te ondernemen.

Shami Chakrabart, directeur van de burgerrechtenorganisatie Liberty, noemde de Investigatory Powers Bill in november "een adembenemende aanval op de internetveiligheid van elke man, elke vrouw en elk kind in ons land".

De minister van Binnenlandse Zaken zei bij de lancering van het wetsvoorstel dan weer dat "er geen veilige haven mag zijn op het internet voor wie ons kwaad wil doen, voor wie geesten wil vergiftigen en voor wie haat predikt onder de radar". May benadrukte wel dat de uitoefening en de reikwijdte van de onderzoeksbevoegdheden duidelijk moeten worden afgelijnd en moeten worden onderworpen aan strenge veiligheidsmaatregelen en toezicht.

Het antwoord aan de Britse krant The Independent.Beeld rv
Beeld REUTERS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234