Vrijdag 05/03/2021

Standpunt

Dit falen van de klassieke politici kan op geen slechter moment komen

Ontslagnemend Brits premier David Cameron en gezicht van de Brexit-campagne Boris Johnson. Beeld REUTERS
Ontslagnemend Brits premier David Cameron en gezicht van de Brexit-campagne Boris Johnson.Beeld REUTERS

Koen Vidal is journalist bij De Morgen

Robert D. Kaplan en Jonathan Holslag: de ene auteur van talloze bestsellers over internationale politiek, de andere een van Belgiës scherpste denkers. Hoewel beide heren het goed met elkaar kunnen vinden, zijn ze het niet over alles met elkaar eens. Dat blijkt uit een dubbelinterview dat deze krant vandaag publiceert. Maar waarover ze wel eensgezind zijn, is het schrijnend gebrek aan kunde bij de meeste van onze Europese leiders.

Kaplan en Holslag slaken vooral een diepe zucht als de naam David Cameron valt: de Britse premier die drie jaar geleden het referendum over de brexit in gang zette en daarmee de doos van Pandora opende. En hetzelfde geldt voor voormalig burgemeester Boris Johnson, die groot voorstander was van de brexit maar nu weigert om premier te worden.

Volgens Kaplan en Holslag zijn figuren als Cameron en Johnson exemplarisch voor het type leiders dat momenteel de dienst uitmaakt in Europa. Politici die vooral luisteren naar hun pr-adviseurs, van de ene peiling naar de andere leven en vooral geen diepgaande en eerlijke analyses maken over de echte uitdagingen van deze tijd: de migratiecrisis, de oorlog in Syrië en de toekomst van de welvaartsstaat. Politici die opgroeiden in geprivilegieerde omstandigheden, school liepen in elite-instellingen en zich al te vaak laten verleiden door wat we in België Optima-achtige verlokkingen zouden noemen.

Koen Vidal Beeld Wouter Van Vooren
Koen VidalBeeld Wouter Van Vooren

Het resultaat is dat minstens 50 procent van de kiezers zich afkeert van klassieke centrumpartijen en hun toekomst in handen legt van anti-Europese populisten à la Nigel Farage, Marine Le Pen en Geert Wilders.

Dit falen van de klassieke politici kan op geen slechter moment komen. Ten noorden van Europa is president Poetin bezig om de Russische invloedssfeer opnieuw uit te breiden en de landen aan de Middellandse Zee worden steeds meer geconfronteerd met de gevolgen van de implosie van het Midden-Oosten. Het zullen niet de populisten zijn en ook niet de klein denkende regionalisten die aan deze gevaarlijke ontwikkelingen het hoofd zullen bieden.

Dat is het dramatische aan deze tijden: net op een moment dat wij een beter en sterker Europa nodig hebben, kiezen mensen voor een zwakker Europa.

De enige quick fix voor deze crisis is dat briljante Europeanen zich niet langer laten afschrikken door de walmen van de oude politiek en toch in de arena stappen. Mensen voor wie waardigheid en sociale vooruitgang voor iedereen nog een betekenis heeft. Het Britse parlementslid Jo Cox is helaas niet meer, maar ze kan de toekomstige generatie politici wel tot voorbeeld strekken.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234