Dinsdag 04/08/2020

"Dit doet pijn"

Beeld Photo News

Radja Nainggolan (28) wordt door Roberto Martínez aan de kant gelaten voor de interlands tegen Nederland en Estland. "Dit doet pijn", zegt Nainggolan, maar aan stoppen als Rode Duivel denkt hij voorlopig niet.

Radja Nainggolan maakte het laatste doelpunt voor de Rode Duivels op het EK, maar onder Roberto Martínez kreeg hij nog niet veel speelgelegenheid. In de oefeninterland tegen Spanje werd hij bij de rust naar de kant gehaald, tegen Cyprus mocht hij pas op het einde even invallen. In oktober was Nainggolan er helemaal niet bij voor de interlands tegen Bosnië en Gibraltar. Hij sukkelde toen met een dijblessure, maar intussen speelde hij al 6 matchen voor AS Roma. In de laatste 3 duels scoorde hij ook 2 keer.

Nainggolan kreeg de bondscoach aan de telefoon. "Hij heeft me gezegd dat ik niet in vorm ben en dat een selectie niet voor deze keer is", vertelt Nainggolan. "Dat vind ik een beetje vreemd, want ik ben volledig fit en ik denk dat ik goed aan het spelen ben. Donderdag speelde ik nog een goede match en scoorde ik in de Europa League. Ik ben dan ook teleurgesteld."

Beeld AFP

"Matchke tegen jongens van 18"

Martínez sprak Nainggolan aan op het feit dat hij op de dag van Bosnïe-België een oefenwedstrijd met Roma tegen de beloften speelde. "Ik heb de bondscoach uitgelegd dat er vooraf testen werden afgenomen en dat die niet goed waren", vertelt Nainggolan. "Dan was het ook de moeite niet om af te komen. Ik speelde mee in een matchke tegen jongens van 18, maar dat was gewoon een training. Ik was op dat moment niet fit om een officiële match te spelen."

Maar er is ook het verhaal dat Nainggolan drie dagen voor de match tegen Cyprus de bloemetjes buiten zette in Antwerpen. "We hadden een vrije dag", zegt Nainggolan. "Op een vrije dag ben je vrij, verder wil ik daar niks over zeggen. Maar als dat al zo zou zijn en als daar een reden zou liggen om mij niet te selecteren, dan had de coach mij dat moeten zeggen. Daar is met geen woord over gesproken."

"Ik heb geen probleem met de coach, maar dit is wel pijnlijk aangekomen", aldus Nainggolan. "Ik heb zolang moeten vechten om bij de Rode Duivels te geraken, maar ik denk dat ik goede dingen gedaan heb voor de ploeg. Dan is het pijnlijk te horen dat je weer moet knokken om erbij te geraken. De volgende interlands zijn ook pas in maart, dat is nog lang. Stoppen? Op dit moment denk ik niet aan afhaken als Rode Duivel, ik ga proberen terug te komen."

Beeld AFP

Ook Lombaerts ontgoocheld

Ook geen Nicolas Lombaerts (31) tegen Nederland en Estland. De centrale verdediger kwam de laatste weken nochtans opnieuw aan spelen toe bij Zenit - donderdag kwam hij nog in de Europa League in actie. "Ik ben een prof dus het is normaal dat ik enorm ontgoocheld ben", laat Lombaerts in een korte reactie weten. "Mijn enige kwaliteit lijkt tegenwoordig mijn ervaring te zijn, daarnaast kan ik blijkbaar niet meer shotten. Het kan snel keren: ik leek op weg naar een basisplaats op het EK, maar nu zit ik zelfs niet meer in de selectie. Dit bewijst nogmaals dat je eigenlijk alleen maar aan jezelf moet denken."

Toch wil Lombaerts niet doemdenken. "Er zijn veel mensen die 'echte' problemen hebben, dus mij zal je niet horen klagen. Bovendien is mijn vier weken oude dochtertje Victoria belangrijker dan het voetbal. Ik zal blij zijn wanneer ik haar nog eens kan zien, want door geknoei in Rusland met haar visumaanvraag kan ze niet met mij mee naar Sint-Petersburg. Over 35 dagen heb ik vrij: dan zullen we zien wat er mogelijk is."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234