Zaterdag 24/07/2021

'Dit doe ik voor de fans'

Morgen sprint Usain Bolt in het National Stadium in Kingston voor de laatste keer voor eigen publiek. Daarna begint hij aan zijn afscheidstournee in Europa, met het WK in Londen als apotheose. Met drie vragen leiden we zijn drie laatste maanden in.

1 Waarom deed hij er na Rio eigenlijk nog een jaar bij?

Met negen olympische en elf wereldtitels heeft Usain Bolt niets meer te bewijzen. Hij won in zijn carrière alles wat er te winnen valt. Zijn wereldrecords op de 100m (9.58) en 200m (19.19) houden al acht jaar stand. Waarom trok de 30-jarige Jamaicaan er dan na zijn triomf op de Spelen van Rio geen streep onder? Een grotere bühne was niet denkbaar. De hele wereld zag hoe hij naar zijn 'triple triple' spurtte: drie keer goud op drie nummers (100m, 200m en 4x100m) op drie Spelen (2008, 2012 en 2016). Niemand deed het hem voor en wie zal het hem ooit nadoen? Dat hij één olympische titel officieel weer moest afstaan omdat een ploegmaat van het estafetteteam (Nesta Carter) op doping is betrapt, daar heeft Bolt zelf geen schuld aan.

Bolt plant zijn afscheid van de atletiek op het WK in Londen in augustus. Daar valt voor hem op zich niet veel eer meer te rapen. Hij won elf keer WK-goud en dertien WK-medailles in totaal: een record. Als hij er in Londen nog twee bijdoet, dan zal dat niet bijzonder veel aan zijn erelijst toevoegen. Bovendien neemt de Jamaicaan toch een (klein) risico: wat als hij verliest?

Bolt zelf gaf twee redenen op waarom hij pas in 2017 stopt. Eén: het WK is in Londen. "Ik heb de Spelen in Londen meegemaakt en dat was een fantastische ervaring. Ik weet niet of ik had meegedaan als het WK aan een andere stad zou zijn toegekend." Twee: zijn fans. "Ik wil afscheid nemen van mijn supporters, hen bedanken voor hun steun. Mijn afscheidstournee is voor hen. Te beginnen voor mijn fans in Jamaica. Ik ga het lopen missen en ik ben er zeker van dat zij me ook gaan missen. Ik ben niet zo'n emotioneel type maar het zou kunnen dat ik zaterdag toch een traantje laat."

2 Waarom loopt hij op het WK alleen de 100m en 4x100m?

Je zou denken dat Usain Bolt op het WK áltijd voor de 200m zou kiezen. Dat nummer ligt hem het nauwst aan het hart en houdt ook de minste risico's in. Op meer dan vijftig races leed hij amper twee nederlagen - sinds 2 juli 2012 klopte niemand hem nog. Yohan Blake was in Londen 2012 de atleet die hem op de finish het dichtst naderde, op 12 honderdsten. Dat is op meer dan een meter. Al zijn andere titels op de 200m won Bolt met nog meer machtsvertoon.

Op de 100m is zijn dominantie aan het tanen. Op het WK van 2015 had hij slechts één honderdste overschot op Justin Gatlin, in Rio acht honderdste op Andre De Grasse. De nieuwe generatie van spurters zit hem steeds dichter op de hielen. Op de 200m kan Bolt (1m96) met zijn paslengte veel goedmaken, op de 100m is er minder ruimte voor fouten.

Het verschil zit hem vooral in de trainingsbelasting. Om klaar te zijn voor de 200m moet Bolt harder trainen en daar had hij geen zin (meer) in. Hij is ook niet bang om te verliezen op de 100m: "Dat is vooral een technisch nummer. Als ik in vorm ben en me toeleg op het technische deel van mijn training, dan komt het wel goed. En ook al loop ik vooral voor de fans, ik ben niet van plan te verliezen. Daar kan ik nog altijd niet tegen."

Meer zorgen maakt hij zich over de 4x100m, om de eenvoudige reden dat hij op de estafette afhankelijk is van zijn landgenoten. Op het WK aflossingen in de Bahama's is het twee keer misgegaan bij de stokwissel. "Met de individuele races zit ik niet in", zei Bolt al. "Daar zal ik klaar voor zijn en daar heb ik ook de kwaliteiten voor. Maar de 4x100m is altijd een beetje verraderlijk. Voor zo'n aflossing ben ik altijd wat bezorgd maar op de grote afspraken stelden mijn teammates me nog nooit teleur."

3 Wat gaat Bolt na zijn afscheid doen?

Feesten. Bolt dook al geregeld op in het nachtleven in Kingston, als hij niet meer hoeft te trainen, dan zal hij het er allicht nog meer van nemen. Bolt zelf sprak zich nog nooit nadrukkelijk uit over zijn plannen. Hij wil in de sport blijven, bleef hij vaag, en anderen inspireren: "Dat is waar ik voor leef." Financieel heeft Bolt zijn schaapjes al langer op het droge. Zijn fortuin wordt op 245 miljoen geschat. In 2016 alleen al verdiende de Jamaicaan volgens Forbes 32,5 miljoen dollar - 30 miljoen kwam uit commerciële contracten. Hij heeft meer dan een dozijn sponsors.

Staan ook op zijn bucketlist: eens met Borussia Dortmund meetrainen. Of een balletje trappen bij Manchester United. Alles is mogelijk, gaf hij al aan, helemaal naar de teneur van zijn leven als atleet: "Ik stel geen grenzen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234