Zondag 27/11/2022

'Dit België heeft beslist veel in zijn mars'

Basketbal

Rotterdam

Eigen berichtgeving

Guy Reynaerts

De Belgische nationale basketbalploeg begint vanavond in Macedonië aan het tweede gedeelte van haar kwalificatiewedstrijden voor het Europees kampioenschap in Turkije in 2001. Na vijf wedstrijden staan de Belgian Lions met een positief saldo van 3-2, maar het zal zeker nog enkele uitzeges nodig hebben om een kans te maken voor de finaleronde aangezien alleen de eerste twee in elke poule doorgaan.

De nationale selectie van coach Tony Van den Bosch heeft echter een aantal troeven achter de hand. Zo is er de terugkeer van Tomas Van den Spiegel, die in de Suproleague al bij herhaling bewezen heeft dat hij alles in zich heeft om het ver te schoppen. "Ik weet dat het niet zo makkelijk zal zijn de geblesseerde Daniel Goethals te vervangen", aldus Van den Spiegel. "Maar ik ben op mijn 22ste niet langer op een leeftijd dat je nog als belofte kan worden beschouwd. In Amerika komen de meeste spelers dan van de universiteitsbanken. Ik moet nu ook klaar zijn om op Europees niveau mee te draaien."

Daarnaast keert ook Jacques Stas, voor de nationale selectie altijd een bonus, terug uit blessure. En ten slotte is er Ron Ellis, die voor het eerst uitkomt voor de Lions. "Natuurlijk voel ik me niet echt een Belg", relativeert de tot Belgische staatsburger genaturaliseerde Amerikaan. "Maar ik ben België wel veel verschuldigd. Zo heeft mijn Belgisch paspoort me toegelaten vorig seizoen uit te komen in de Griekse competitie, wat ik met mijn 33 jaar anders niet had kunnen waarmaken. Nu heb ik besloten om mijn loopbaan hier te beëindigen. Ik beschouw mijn selectie dan ook als een eer. Niet dat het onverwacht kwam, want ik word al sinds een jaar voor de Lions gevraagd. Het doet me ook plezier samen te kunnen spelen met spelers die gewoonlijk mijn tegenstanders zijn. En geloof me, er zit echt heel veel talent in deze groep. Ik zie er ook naar uit om opnieuw met Eric Struelens te spelen."

"Dit team moet in staat zijn om het beter te doen dan in de eerste reeks wedstrijden", vervolgt Ellis. "Iedereen had verwacht dat we in die vriendschappelijke partij tegen Nederland met Rik Smits een pandoering zouden krijgen. We hebben daar echter, zonder Jaumin en Struelens, een erg goede indruk gelaten. Ik geloof er rotsvast in dat we met deze ploeg heel goede resultaten kunnen neerzetten." Daar is ook Struelens van overtuigd. "Ik besef dat dit ongetwijfeld mijn laatste kans wordt om nog een eindronde van een Europees landenkampioenschap te bereiken", zegt de center van Real Madrid. "Dit team heeft beslist veel in zijn mars. Als je ziet dat ploegen als Oostende, Ieper en Antwerpen op het Europese toneel geen belachelijk figuur slaan, dan moet deze nationale ploeg toch ook in staat zijn om ploegen die toch niet de absolute Europese top zijn, te verslaan."

Groep D: Macedonië - België woe. 19.00u Stand: 1. Slovenië 10; 2. Macedonië 8; 3. België 8; 4. Oekraïne 8; 5. Portugal 6; 6. IJsland 5.

Belgian Lions beginnen vanavond aan terugronde kwalificatie-toernooi EK 2001

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234