Dinsdag 17/05/2022

Disney mag Poeh voor zichzelf houden

The Walt Disney Company won vorige week een lange juridische strijd over de rechten van Winnie de Poeh en zijn beestenvrienden Iejoor, Knorretje, Teigetje en de anderen.

Het bedrijf Stephen Slesinger Inc. had de zaak in 1991 tegen Disney aangespannen. De Slesinger-familie stelde dat de entertainmentgigant vals had gespeeld bij de verdeling van de opbrengsten van Poeh-prullaria. Disney heeft de franchiserechten voor de Amerikaanse markt in bezit. Het proces was de moeite waard. De Britse filmdieren brengen wereldwijd 4,5 miljard euro per jaar op.

In 1961 droeg Shirley Slesinger Laswell de Amerikaanse variant van Poehs beestenclubje over aan Disney. Haar man Stephen had de rechten in de jaren dertig overgenomen van A.A. Milne, de geestelijke vader van Poeh. Voor de rechter in Los Angeles stelden de Slesingers dat ze ten onrechte niet profiteren van de opbrengsten van videobanden, computerspelletjes en dvd's. De royalty's voor die producten waren geen onderdeel van het contract tussen de familie en Disney. De advocaten van de Slesingers beweerden dat wel beloften waren gedaan.

De argumentatie was niet zo gek. Toen Milne zijn beer in het bos bedacht in de jaren twintig, en zelfs in 1961 toen Disney om de hoek kwam kijken, kon niemand weten dat computergames en alle andere vormen van het uitbaten van een merk miljarden op zouden brengen. Dat de oorspronkelijke houder van de rechten mee moet profiteren, is juridisch te verdedigen.

Alleen sloeg de eiser op hol. In het vaak vijandige proces huurden de Slesingers een privé-detective in om door het afval van Disney te gaan, op zoek naar bewijsmateriaal. Vertrouwelijke documenten werden soms gewijzigd in eigen voordeel, soms niet teruggegeven aan Disney. Van die oneerbare praktijken had de rechter genoeg. Hij verwees de hele zaak naar de prullenbak, zonder de claim op zijn merites te beoordelen. Het wangedrag was volgens hem zo ernstig dat alleen "beëindiging van alle mogelijk sancties" een einde kon maken aan de rechteloosheid.

Dat tot teleurstelling van de Slesingers, die een dozijn advocaten versleten. "Het besluit zendt de boodschap naar het Amerikaanse bedrijfsleven dat het oké is voor ondernemingen als Disney om te stelen en om aan contractuele verplichtingen te verzaken." (de Volkskrant)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234