Zaterdag 11/07/2020

Dirk De Beule

Het Vlaamse softwarebedrijf Financial Architects heeft dankzij een contract met het Amerikaanse Sybase een voet tussen de deur gezet op de VS-markt voor financiële software.

Gedelegeerd bestuurder Financial Architects

Financial Architects is een jong, klein bedrijf dat voor banken softwaretoepassingen op basis van spraaktechnologie maakt. "In plaats van de toetsen op je telefoon te gebruiken kan je dan gewoon een beursorder inspreken," zegt Dirk De Beule, een van de mensen die in 1997 Financial Architects mee oprichtte.

Naast meer gebruikscomfort zou de toepassing van Financial Architects de banken ook meer gemak bezorgen. "Bij hun telefonisch bankieren hebben ze nu veel tijd nodig om iets te veranderen", zegt De Beule. "Bij ons gebeurt het direct."

Financial Architects zou dat handenvrij bankieren dit jaar bij "minstens" drie Belgische banken installeren.

Daarnaast heeft Financial Architects ook software voor bankrapportering ontwikkeld. De Beule en zijn collega's ontwierpen die technologie al toen ze nog bij het financiële-softwarebedrijf Fics werkten. Ze verlieten Fics om een eigen bedrijf op te zetten. De Bank Reporter ontwikkelden ze daarna in samenwerking met de Belgische Vereniging van Banken (BVB). De Bank Reporter is al verkocht aan het Gemeentekrediet, Fortis en Euroclear.

Door het akkoord met Sybase hoopt Financial Architects de Bank Reporter ook op de Amerikaanse markt te kunnen verkopen. Sybase wordt, naast verkoper van de Reporter, ook dienstverlener voor het product. Het gaat banken die het pakket in huis halen, bijstaan en gaat de Reporter ook aanbieden in een format die aangepast is aan de Amerikaanse markt.

Waarom noemt u dit een doorbraak voor Financial Architects?

"Omdat we met Sybase in een klap een reseller hebben die een enorme kracht op de markt heeft. Alleen al voor de New York Area heeft Sybase tien commerciële mensen in huis. Dat is iets wat we nooit zelf hadden kunnen doen. Onze groei gaat nu enorm versnellen.

"Het kan voor ons ook een doorbraak zijn omdat de Amerikaanse markt zo groot is. Je hebt daar meer dan tweeduizend banken. Wij richten er ons vooral op de grotere financiële instellingen.

Ik denk dat de Amerikaanse markt heel snel zal zien hoeveel tijd wij haar helpen besparen. Ik moet altijd een beetje lachen als ik zie hoeveel mensen er nog bij banken in de Verenigde Staten werken. Onze oplossing helpt hen naar schatting 70 procent tijd besparen bij hun bankrapportering."

Hebben jullie dan al contracten in Amerika?

"Nee, nog niet. Maar ik verwacht dat we binnen twee maanden al contracten in de VS gesloten kunnen hebben."

Hoe groot kan de verkoop in Amerika dit jaar worden?

"We moeten natuurlijk nu eerst op kruissnelheid geraken, maar ik zou toch denken dat we dit jaar al voor 50 miljoen frank licenties kunnen geven."

En volgend jaar?

"Dan moeten we uitkomen op zo'n 200 miljoen frank."

Om hoeveel klanten gaat het dan?

"Wel, de prijs van zo'n licentie draait rond de tien miljoen frank, afhankelijk van het aantal afdelingen dat de Bank Reporter gebruikt. Je kan het dus uitrekenen.

"Maar ik denk dat we de volgende jaren een sterke toename van geautomatiseerde bankrapportering gaan zien, ook al omdat de wettelijke verplichtingen voor banken strenger worden.

Dat Sybase-voorzitter John Chen zelf mee betrokken is bij dit akkoord, geeft toch al aan hoe belangrijk de maatschappij het vindt dat het met de Bank Reporter een voorlopig uniek product kan verdelen."

Gaan jullie ook in andere landen naar verkopers van de Bank Reporter zoeken?

"Daar zijn we mee bezig. We zijn ook een kantoor aan het opzetten in Londen en Luxemburg, en daarnaast werken we ook aan partnerships met andere bedrijven. Nu hebben we al kantoren in Boston en Madrid."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234