Vrijdag 24/05/2019

MSK

Directrice MSK wordt tijdelijk opzijgeschoven

Beeld BELGA

MSK-directrice Catherine de Zegher moet tijdelijk weg bij het Gentse museum. Dat besliste het schepencollege naar aanleiding van haar rol in de zaak-Toporovski. Oppositiepartij N-VA eist haar ontslag.

De bal ging aan het rollen toen het Gentse schepencollege gisteravond een extra vergadering samenriep. Het agendapunt werd niet officieel meegedeeld, maar liet zich raden. De zaak rond de omstreden Toporovski-collectie in het Museum voor Schone Kunsten (MSK) houdt de Gentse politiek al weken in de ban. De collectie zou niet authentiek zijn. Bovendien zou directrice Catherine de Zegher daar mogelijk over hebben gelogen.

De Zegher moet minstens tijdelijk opstappen, zo besliste het schepencollege. De directrice is vastbenoemd als ambtenaar bij de stad en werd tot nu toe gedetacheerd naar het MSK. Die detachering wordt voor onbepaalde duur opgeheven. De bestuursraad van AGB Kunsten & Design, dat de Gentse musea MSK, SMAK en Designmuseum beheert, zette daar gisteravond na het schepencollege officieel het licht voor op groen.

Lees meer: Hoe de positie van MSK-directeur Catherine de Zegher onhoudbaar werd (+)

De directrice verdwijnt daardoor tijdelijk uit het directiecomité. Iemand anders neemt de leiding van het MSK over. Wie dat wordt, was gisteravond nog niet duidelijk.

Wel duidelijk is dat De Zegher ambtenaar blijft bij de stad. Wellicht wordt ze ook doorbetaald, al zou het schepencollege zich daar vandaag nog over beraden. "De Zegher is een vastbenoemde ambtenaar. Zelfs als ze fouten heeft gemaakt, kunnen we haar niet zomaar ontslaan. Daar bestaan vaste procedures voor die we stap voor stap moeten volgen", legt een schepen uit.

Bevoegd schepen Annelies Storms (sp.a) beval eerder namens de stad dat Audit Vlaanderen de werking van het museum in kaart moet brengen. De afwezigheid van de directrice moet ervoor zorgen dat het onderzoek "in alle rust en neutraliteit" kan worden uitgevoerd. De schepen: "Heeft de directrice zorgvuldig gehandeld? En heeft ze de waarheid gesproken? Dat moeten we feitelijk controleren. Daarna kunnen we gepaste maatregelen treffen."

Maar voor oppositiepartij N-VA is de sanctie ruim onvoldoende. Ze eist het onmiddellijke ontslag van de directrice. "De stad Gent heeft deze affaire zeven weken lang onder de mat proberen te vegen. Nu zijn de feiten overduidelijk, en dan nog wil de stad slechts overgaan tot een tijdelijke schorsing", zegt Karlijn Deene (N-VA), bestuurslid bij het MSK.

Licentie

Dat de resultaten van de audit nog niet voor meteen zijn, zorgt voor wrevel. Volgens N-VA probeert het stadsbestuur de affaire te verdrinken in een onderzoek dat "nog maanden, misschien zelfs jaren" kan aanslepen.

Opmerkelijk: voorlopig heeft De Zegher ook nog geen enkel document publiek gemaakt om te bewijzen dat ze de stukken uit de collectie heeft onderworpen aan een expertise. Maandag zei ze in de bevoegde commissie van de stad dat de gecontesteerde kunststukken werden nagetrokken door experts. Maar de experts naar wie ze verwees, ontkenden in De Standaard hun betrokkenheid.

"Ik kan bevestigen dat ik inmiddels een document heb gekregen waaruit contact met de experts blijkt", zegt Storms. Hoever dat contact ging, wil de schepen echter niet kwijt. De advocaten van de directrice vragen haar te zwijgen.

Intussen blijven de ogen van de internationale kunstwereld gericht op Gent. Gevaar is onder meer dat het MSK zijn licentie verliest. Zo wordt er gevreesd dat de grote Van Eyck-tentoonstelling in 2020, waar de Vlaamse Gemeenschap al miljoenen euro's in pompte, in het gedrang zou komen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.