Zaterdag 05/12/2020

boeken

Directeur Koen Clement gaat weg bij WPG Uitgevers

Koen Clement.Beeld Merlijn Doomernik

De Vlaamse topman van WPG Uitgevers Koen Clement (52) vertrekt na de zomer "om familiale en persoonlijke redenen" bij het toonaangevende mediabedrijf. Clement, die acht jaar aan het roer stond van WPG, blijft op post tot er een opvolger is gevonden.

"De beslissing van mij en mijn echtgenote is al langer gerijpt", bevestigt Clement. "Na bijna acht jaar in Amsterdam wilden we effectief naar Brussel terug. En dit bedrijf leiden vanuit België is nu eenmaal onhaalbaar. Ik had mijn nakende beslissing al een tijdje gesignaleerd aan de Raad van Commissarissen van WPG. Vandaar dat ik ook mee het gesprek ben aangegaan met de VRT voor de functie van CEO." Clement was in die procedure een van de laatste vier kandidaten, maar haalde het niet.

Hij zegt nog niet te weten of hij in België opnieuw actief wordt in de uitgevers- en mediawereld. Voor hij in 2008 bij WPG aan de slag ging, was Clement 20 jaar lang actief bij De Persgroep, waarvan zes jaar als algemeen directeur van De Morgen. "Ik koester de milde zelfoverschatting dat er wel iets op mijn pad zal komen, maar ben daar nu niet mee bezig. Er is geen plan B. Ik werk verder tot er een opvolger is bij WPG. Die zoektocht wordt zo snel mogelijk gestart."

Het Nederlands-Belgische concern WPG, met 700 personeelsleden, omvat onder meer de educatieve uitgeverij Zwijsen, literaire uitgeverij De Bezige Bij, AW Bruna, Standaard Uitgeverij en talloze tijdschriften zoals Vrij Nederland, Voetbal International en Happinez magazine. Het bedrijf bevond zich de laatste jaren in zwaar weer, waarbij onder meer prestigieuze bedrijfspanden moesten worden verkocht, herstructureringen volgden en honderden banen sneuvelden.

Problemen?

Het zakelijke tijdschrift Quote maakte gisteren gewag van recente "ontevredenheid over het uitblijven van een succesvolle digitale strategie", teruglopende inkomsten bij Voetbal International en "problemen bij Vrij Nederland". Clement doet de berichtgeving van Quote af als nonsens. "We weten al langer dat Quote de roddelkrant is van de Nederlandse zakenwereld. Met de hand op het hart kan ik ontkennen dat dit zou meespelen bij mijn beslissing. We hebben overigens bij WPG een van de beste financiële jaren ooit achter de rug." Op een omzet van 140 miljoen euro maakt WPG een winst van 5 miljoen.

Intussen zijn er nog verwikkelingen bij WPG. Bij uitgeverij De Bezige Bij is directeur Henk Pröpper wegens gezondheidsproblemen een lange poos uit roulatie. Hij wordt tijdelijk vervangen door A.W. Bruna-directeur Johan de Koning. Als interim-directeur moet die de lopende reorganisatie - lees: besparingen - bij De Bezige Bij in goede banen leiden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234