Maandag 18/11/2019

Onderwijs

Diploma volstaat niet voor een topjob, geloven studenten zelf

Beeld Wannes Nimmegeers

Wie droomt van een topjob, gaat het niet redden met een diploma alleen. Dat denken studenten zelf. Zeven op de tien zeggen dat sociale vaardigheden doorslaggevender zijn dan een universiteitsdiploma. Niet iedereen is het daarmee eens: ‘Een topjob zonder diploma? Probeer het maar eens.’

Een universitair diploma helpt je wel aan een job, maar om echt door te stoten naar de top van een bedrijf is er meer nodig. Dat blijkt uit een internationale bevraging bij 5.000 jongeren tussen 18 en 25 jaar door HR-dienstverlener the Adecco Group. Van de ondervraagden zegt 94 procent niet te geloven dat een universiteitsdiploma de beste weg is naar een topjob. Wat is er dan wel nodig? Volgens zeven op de tien jongeren zijn sociale en emotionele vaardigheden belangrijker. Een groep mensen succesvol kunnen leiden en motiveren is voor een CEO belangrijker dan bijvoorbeeld economische kennis, zo zeggen de ondervraagden. Een CEO moet ook beschikken over goede communicatievaardigheden en een stevige portie creativiteit, eerder dan een diploma.

“Helemaal mee eens”, zegt student aerospace engineering Kasper De Smaele (21) uit Wetteren. “Een universitair diploma is niet goed genoeg om je voor te bereiden op het werk. Je moet natuurlijk de hard skills hebben – bijvoorbeeld goed kunnen rekenen – maar je moet ook de soft skills hebben: om kunnen gaan met anderen, een team leiden of complexe problemen oplossen. Samenwerken met mensen met verschillende achtergronden, ideeën of culturen leer je niet aan de universiteit.”

Werkvloer

De blijkt ook uit de bevraging. Slechts zes procent denkt dat een universitaire opleiding de beste manier is om toekomstige leiders de vaardigheden bij te brengen die ze later nodig hebben in een topfunctie. “Een vak als ‘presenteren voor een publiek’ is al een goede aanzet”, zegt De Smaele, die zelf in Nederland studeert. “Daar staan de opleidingen toch al een stuk verder. Zo word ik na projecten ook geëvalueerd door medestudenten. Dan zeggen die bijvoorbeeld: Kasper heeft goede ideeën, maar hij kan ze moeilijk overbrengen op anderen. Daar leer je veel van.”

Beeld BELGA

Moeten jongeren dan na de middelbare school maar meteen het bedrijfsleven in en daar het vak op de werkvloer leren? Neen, want kennisvergaring blijft onmisbaar. Voor een job als burgerlijk ingenieur of IT’er heb je gewoon een diploma nodig. En om aan een loopbaan te beginnen is dat onontbeerlijk, meent arbeidseconoom Stijn Baert (UGent). “Er is een groot verschil tussen droom en daad. Er wordt al jaren gezegd dat werkgevers kijken naar soft skills, maar uit wetenschappelijk onderzoek blijkt dat diploma en ervaring de meest beslissende factoren zijn. Ik daag degenen uit die denken dat het zonder diploma zal lukken om een topjob te pakken te krijgen. Werkgevers zijn nog steeds gebiologeerd door het opleidingsniveau.”

Dat betekent vanzelfsprekend niet dat soft skills en sociale vaardigheden werkgevers helemaal niet interesseren, zegt professor Baert. “Een diploma is cruciaal, maar nog geen garantie op succes. Je krijgt er een voet mee tussen de deur maar om de deur open te breken heb je iets meer nodig. Werkgevers willen geen mensen die geur- en kleurloos zijn. Idealiter combineer je een diploma met iets dat je erboven uit doet springen. Vrijwilligerswerk bijvoorbeeld scoort altijd goed.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234