Zaterdag 06/03/2021

Dinsdag 5 juli Vierde rit: Ploegentijdrit Tours - Blois 66 kilometer

De tuin van Frankrijk en de trots van Blois

We blijven nog even in de Loire-streek. Vandaag voor een dagje tijdrijden per ploeg tussen Tours en Blois, waar het landschap gekenmerkt wordt door de schilderachtige rivierdalen van Indre, Creuse en Loire, die hun belang uitdrukken in de akker- en tuinbouw. Niet voor niks wordt Tours de 'jardin de la France' genoemd. Vooral dan voor de groenten- en in het bijzonder de aspergeteelt. Jammer genoeg is het aspergeseizoen voorbij, zoniet zou uw verslaggever wel weten wat er op zijn bord zou verschijnen.

Maar goed, aan lekkernijen geen gebrek in deze streek. Honoré de Balzac was wild van de 'rillettes' (varkenspastei) en nog meer van de 'rillons' (een andere specialiteit op basis van varkensvlees). De 'andouillettes' van Vouvray vindt men op alle 'menus de terroire' in de streek, maar men moet al echt een liefhebber van deze worst zijn om zich daar aan te wagen. Nee, geef mij dan maar een 'géline' uit de Touraine, een luxekip die alleen voorbestemd is voor de beste tafels en die uiteraard moet worden overgoten met een van de betere Touraine-wijnen: een Bourgeuil, Montlouis, Touraine-Amboise of een Vouvray. Of een Chinon, kwalitatief de beste en elegantste wijn van het hele Touraine-gebied. En om de maaltijd helemaal af te maken mag er in plaats van een dessert een stukje Sainte-Maure-kaas op het bord komen.

Maar genoeg van al dat lekkers, en nu richting Blois, met zijn 50.000 inwoners (115.000, de agglomeratie meegerekend) de hoofdplaats van het departement Loire-et-Cher op de rechteroever van de Loire gelegen. De Tour houdt hier voor de vierde keer halt.

Blois, in de jaren tachtig meermaals startplaats van de Grote Herfstprijs of Parijs-Tours in omgekeerde richting, is vooral bekend om zijn indrukwekkende kasteel. Het kasteel is de trots van de stad, een van de beroemdste van de vele kastelen die langs de Loire werden neergepoot. Met de bouw werd gestart in de zesde eeuw, maar onder Frans I kreeg het gebouw vanaf 1515 zijn grootste en fraaiste uitbreiding. De oudst bewaarde delen zijn de Tour du Foix en de Statenzaal, die dateren uit de 13de eeuw.

Het gebouw heeft een veelbewogen geschiedenis. Zo was het meermaals de residentie van de Franse koningen. Het Franse hof beleefde toen hoogdagen. Afwisselend woonde men in de lustkastelen van Chambord, Amboise en Blois. De heren doodden de tijd met jagen en feesten. Frans I liet zich daarbij sterk beïnvloeden door de Italiaanse cultuur. Zo haalde hij Leonardo da Vinci naar de Loire-streek. In het bijzijn van Frans I overleed Da Vinci in 1519 in het kasteel van Amboise.

Maar terug naar het kasteel van Blois. Hier liet in december 1588 koning Hendrik III zijn veel te machtige bondgenoot, Hendrik de Guise, vermoorden. Hier werd Maria de Medici in 1617 in hechtenis geplaatst door haar zoon Lodewijk XIII. Ze ontsnapte twee jaar later via een touwladder. Tijdens de Franse Revolutie deed het kasteel dienst als kazerne. Tussen 1940 en 1945 werd het zwaar geteisterd door het oorlogsgeweld, maar intussen prachtig gerestaureerd.

Maar Blois heeft nog wel meer te bieden dan zijn kasteel. Zo zijn er de Eglise Saint-Nicolas, de kerk die deels laat-romaans en deels gotisch is, de kathedraal Saint-Louis, de 16de eeuwse kerk die door een orkaan grotendeels verwoest werd, en de Pont Gabriel, die dateert uit de achttiende eeuw en van de hand is van architect Gabriel, de schepper van de Place de la Concorde in Parijs. Gabriel bouwde in Blois ook het bisschoppelijk paleis, dat nu dienstdoet als stadhuis.

En om niet te vergeten, het Maison de la Magie, het museum dat werd opgericht als eerbetoon aan een van de belangrijkste inwoners van Blois: Jean-Eugène Robert Houdin (1805-1871), de eerste grote 'moderne' goochelaar. Houdin werd beroemd met zijn vindingrijke trucs en zijn effectvol gebruik van elektriciteit.

(TL)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234