Zondag 24/10/2021

Dineren in een hotel op stelten

De Britse tv-reeks Fawlty Towers is inmiddels komisch werelderfgoed. Enkele Australische acteurs kwamen op het lucratieve idee om die Fawlty Towers-ervaring live aan een publiek voor te schotelen. Tijdens een driegangendiner in het hotel Faulty Towers (sic) ondervind je aan den lijve hoe het moet zijn om in het meest rampzalige en grappigste hotel-restaurant te gast te zijn.

Roosendaal, schouwburg De Kring, afgelopen zondag. We wanen ons twee uur lang in het Engelse Fawlty Towers. In de foyer tatert Sybil met luide snerpende stem aan de telefoon, ober Manuel wurmt zich tussen het wachtende publiek en ontvangt meteen zijn eerste lappen van de gestresseerde hoteluitbater Basil Fawlty, want zo veel gasten, daar had hij niet op gerekend. Het publiek wordt in groepen verdeeld en naar de eetzaal geleid, al is ‘gejaagd’ in het geval van Basil Fawlty misschien een beter woord. Bij het overlopen van de namen op de reservatielijst, krijgen we meteen een sneer (“French, are you?”) maar we zijn nog altijd beter af dan de familie Duivendorp, die Basil meteen verbastert tot de “Düsseldorfs”. En don’t mention the war bij deze hotelbaas, dat weet iedereen.

Zodra we in de schouwburgzaal zitten, die voor de gelegenheid tot restaurant is omgevormd, kan het plezier helemaal beginnen. Van de brandoefening tot de ontsnapte rat: deze voor de kenners herkenbare scènes worden op slimme wijze verweven tot een nieuw scenario, grappen uit het origineel krijgen een andere draai. De taalverwarring tussen Manuel en Basil neemt hilarische vormen aan wanneer Basil aan Manuel vraagt om een pistolet op het bord van elke gast te leggen (“roll on the plate”), waarna Manuel over de grond gaat rollen met een bord. Maar tussen alle misverstanden en chaos in, genieten we wel van een uitstekend diner. Bij onze reservatie vooraf konden we kiezen tussen vlees, vis, of vegetarisch; de drank wordt de avond zelf afgerekend.

Aflevering 13

De originele serie Fawlty Towers werd geschreven door John Cleese (die ook de legendarische rol van Basil Fawlty vertolkte) en zijn toenmalige vrouw Connie Booth (het kamermeisje Polly). Samen met acteur Andrew Sachs (“I know nothing, I’m from Barcelona”-Manuel) en actrice Prunella Scales (de snerpende Sybil) werd een gouden kwartet gevormd. De reeks verwierf een cultstatus en werd in 2000 zelfs verkozen tot beste Britse serie van de 20ste eeuw.

Niettegenstaande veel commerciële druk hebben de makers altijd voet bij stuk gehouden om het bij de bestaande 12 afleveringen (2 reeksen) te houden. Maar voor wie aan de 12 afleveringen Fawlty Towers niet genoeg heeft, brengt het Australische Interactive Theatre nu een 13de aflevering. Het idee kwam van actrice Alison Pollard-Mansergh (Sybil). Zij had begin jaren ’90 een dinershow in Nieuw-Zeeland. Toen ze in 1996 naar Australië verhuisde, ontmoette ze er acteur Andy Foreman (Manuel) die net als zij zwaar fan was van Fawlty Towers. Vanuit haar ervaring met dining-acts groeide het idee om zo’n act rond de serie uit te bouwen. Faulty Towers, The Dining Experience ging in première in Brisbane in april 1997. Nu, 14 jaar later toert de show nog altijd de wereld rond, met overdonderend succes.

“Deze show is onze hommage aan de serie”, zegt Pollard. “De grote sterkte van de serie is dat ze tijdloos is, ook al speelt ze zich af in een seventies-decor. Er gebeuren dingen die nu nog altijd kunnen gebeuren. Iedereen is ooit wel eens bediend geweest op een manier die doet denken aan Fawlty Towers. Zeker in Engeland.”

Het knappe aan Faulty Towers: The Dining Experience zit niet alleen in de verweving van herkenbare scènes tot een leuk nieuw scenario (met misschien iets te veel woord- en seksgrapjes, naar onze smaak), maar heeft vooral te maken met de uitstekende acteerprestaties van de drie acteurs die zich elke tic, elk gebaar, elke intonatie van de originele karakters eigen hebben gemaakt. Zelfs de befaamde Hitleriaanse Mars van Basil uit de aflevering ‘The Germans’ wordt hier feilloos nagedaan.

De grote uitdaging ligt echter niet alleen bij de imitatie, maar ook en vooral in de improvisatie met de restaurantgasten, het publiek. Dat omgaan met onvoorziene omstandigheden binnen een semivast kader van een scenario, vraagt om een feilloos gevoel voor timing. “Het is verbazingwekkend wat enkele seconden te vroeg of te laat met een grap kunnen doen. Het kan de hele context volledig veranderen”, zegt Michael Davoren (Basil). Een goed gevoel voor humor: het is niet iedereen gegeven. In 1983 bracht de tv-zender ABC een Amerikaanse remake van Fawlty Towers, getiteld Amanda’s by the Sea. Zonder de figuur van Basil en met Golden Girls-actrice Bea Arthur als bazige hotelbazin Amanda Cartwright was het weinig meer dan een flauw afkooksel van het origineel.

Faulty Towers: The Dining Experience heeft gelukkig zelfs geen lachband nodig met de aanwezigheid van een livepubliek, dat maar wat graag zijn rol speelt in het hele gebeuren. Vorig seizoen toerde The Dining Experience in Nederland, dit seizoen kwam er wegens groot succes een tweede tournee en nu is ook Vlaanderen aan de beurt. Zijn de acteurs zich ervan bewust dat het Vlaamse publiek berucht is om zijn terughoudende houding en weinige reacties? “Dat schrikt ons zeker niet af”, zegt Davoren. “Ik ben ervan overtuigd dat ze wel zullen reageren. Zeker als er een rat onder hun tafel rent!”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234