Vrijdag 21/01/2022

Dieren, wat geschiedenis en een traan

Een walvisgezinnetje; pa Fred, ma Wilma en baby Bamm-Bamm, heeft zich laten verrassen door het pakijs. Ze hebben in de dichtgevroren poolzee alleen nog een klein wak ter beschikking, waar ze om beurten naar adem komen happen. Als er in het opeengepakte drijfijs niet snel een doorgang naar open zee kan worden gemaakt, zijn de walvissen ten dode opgeschreven. Dieren in nood dus: er is nauwelijks een beter onderwerp denkbaar voor een goedbedoelde, sympathieke familiefilm. En het feit dat er tegen de klok moet gewerkt worden, zorgt al meteen voor een ingebouwde spanningsboog.

Wat in Big Miracle verteld wordt, is een waargebeurd verhaal, namelijk de zogenaamde Operation Breakthrough. Anno 1988 waren in de dichtgevroren zee voor Barrow, in de staat Alaska, enkele walvissen in de problemen geraakt. De reddingsoperatie was op zichzelf behoorlijk spectaculair, maar nog veel opvallender was dat deze zogenaamde true- life rescue tale niet alleen de lokale, maar ook de nationale media haalde. En zelfs internationale weerklank vond omdat de reddingsactie op het poolijs ook een Amerikaans-Russische samenwerking noodzakelijk maakte. Reagan zat toen nog in het Witte Huis en Gorbatsjov in het Kremlin, maar de Koude Oorlog was op dat moment al volop aan het ontdooien.

Voor het scenario van Big Miracle werd onder meer gebruik gemaakt van het vele beschikbare archiefmateriaal (waarvan ook televisiebeelden in de film te zien zijn) en van het boek Freeing the Whales van Thomas Rose, met als ondertitel How the Media Created the World's Greatest Non-Event. Het is precies die insteek die (gelukkig) verhinderd heeft dat Big Miracle alleen maar een sentimenteel red-de-walvissprookje zou geworden zijn. Op ironische, net niet cynische wijze schetst regisseur Ken Kwapis hoe niet alleen de media, maar ook politici, de plaatselijke Inupiat-bevolking en zelfs een niet bepaald milieuvriendelijke olietycoon hun eigen agenda en bijhorende PR-motieven hadden om de dieren in nood hulp te bieden. De reconstructie van die late jaren 80 zorgt voor een hoge, soms ook grappige nostalgiefactor. En wie goed oplet, kan op het einde nog even de echte Sarah Palin als sportjournaliste zien opduiken.

Big Miracle
Familiefilm
Regie: Ken Kwapis
Met: Drew Barrymore, John Krasinski, Ted Danson, Kristen Bell, Dermot Mulroney,
Duur: 107 minuten

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234