Maandag 18/10/2021

Dieptepunt in campagne Gingrich: valt Romney aan omdat die Frans spreekt

Newt Gingrich. Beeld AFP
Newt Gingrich.Beeld AFP

De Republikeinse voorverkiezing in South-Carolina is nog meer dan een week veraf, en toch is het vat beledigingen van Newt Gingrich voor Mitt Romney volledig leeg. Het bewijs: Gingrichs laatste nieuwe campagnefilmpje, waarin hij Romney aanvalt omdat hij Frans kan. De voormalige gouverneur van Massachusetts woonde meer dan twee jaar in Frankrijk, als Mormoonse missionaris.

"Wat heeft Massachussetts ons gegeven? Een liberale gouverneur die ons liet geloven dat hij sterk in zijn schoenen stond en een man van het volk was. Maar hij is een gematigde man uit Massachussetts die afdrijft van Ronald Reagan', zegt de voice-over, begeleid door de Franse klanken van een accordeon. Vervolgens gaat de spot 'The French Connection' in op de banden van Romney met de Democraten (hij heeft bijvoorbeeld ooit geld aan hen gedoneerd) en het feit dat hij de belastingen verhoogde en destijds een liberaal standpunt inzake abortus had. En als klap op de vuurpijl: Romney spreekt Frans. Vloeiend.

Frans uitziend
In het clipje 'The French Connection' wordt Romney vergeleken met de Democraat John Kerry, die de presidentsverkiezing verloor van George W. Bush, enkel en alleen omdat hij de Franse taal machtig is. Tijdens de presidentsverkiezingen van 2004 werd door de Republikeinen meermaals opgemerkt dat Kerry er Frans uitzag. Dat ook John Adams, Thomas Jefferson, James Monroe en de Roosevelts Frans spraken, laat Gingrich gemakshalve achterwege.

Maar ook de Democraten hebben Romney al aangevallen op zijn vermogen om Frans te spreken. Een Democratisch actiecomité bracht een maand geleden een spotje uit waarin, net als in de spot van Gingrich, een fragment wordt getoond van een tien jaar jongere Romney die de onschuldige zin "Bonjour, je m'appelle Mitt Romney" uitspreekt. De Democraten hopen dat de Republikeinse kiezers hem 'te Frans' zullen gaan vinden.

Freedom Fries
Waar komt dat taboe op Frankrijk toch vandaan? De bedenkers van dergelijke campagnes hopen een verband te leggen met de Franse tegenstand tegen de oorlog in Irak. Volgens de Fransen is die benadering niet eerlijk. Zonder de Franse hulp in de Amerikaanse onafhankelijkheidsoorlog hadden de Verenigde Staten waarschijnlijk niet eens bestaan, memoreren zij.

Maar die kritiek is gericht aan dovemansoren. Want terecht of niet, al jarenlang is een connectie met Frankrijk een geliefd onderwerp om een Republikeins presidentskandidaat in diskrediet te brengen. In 2003 werd de naam 'French Fries' trouwens verboden in de kantines van de Republikeinen. Men moest er voortaan spreken van 'Freedom Fries'. (adb)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234