Zondag 16/05/2021

Dief 'Rechtvaardige rechters' wordt niet langer vervolgd

In de speurtocht naar het gestolen paneel van De rechtvaardige rechters legt het Gentse parket de prioriteit niet langer op het aanwijzen van de schuldige, wel op het terugvinden van het schilderij. In de hoop een doorbraak te forceren.

Meer dan tachtig jaar nadat twee panelen van het schilderij Lam Gods van de gebroeders Van Eyck werden gestolen uit de Sint-Baafskathedraal, is het Gentse parket nog altijd actief op zoek naar het laatste paneel van De rechtvaardige rechters. Hoog tijd voor een duidelijk signaal. "Het is niet de bedoeling om schuldigen aan te wijzen en mensen verder te vervolgen in dit dossier. We willen vooral het paneel terugvinden, dat een belangrijk deel is van ons kunstpatrimonium", laat het parket weten. Achter de schermen is dat al langer de bedoeling, maar het is de eerste keer dat het zo uitdrukkelijk naar de buitenwereld wordt gesteld.

De achterliggende reden laat zich makkelijk raden. Als iemand het paneel vandaag nog in zijn bezit heeft, is de kans groot dat die het niet teruggeeft uit angst voor de mogelijke gevolgen. Ook al zijn de eigenlijke daders ondertussen naar alle waarschijnlijkheid al lang gestorven. De diefstal mag dan wel uit 1934 dateren, de feiten van witwassen en heling zijn nog niet verjaard. Ook de vrees voor vragen als 'Waarom heb je zo lang gewacht om het terug te geven?' staat een eventuele teruggave mogelijk in de weg. "Deze zaak heeft een heel lange, uitzonderlijke geschiedenis. Waardoor je je moet afvragen: is het nog wel opportuun om schuldigen aan te wijzen?", klinkt het bij het parket.

20 miljoen frank

De timing is wellicht niet toevallig. In Het journaal vertelde een gewezen directielid van de Kredietbank eergisteren voor het eerst over mislukte onderhandelingen over de teruggave van het schilderij. Volgens de 93-jarige Jan Bosselaers legde een advocaat van een familie in de jaren 80 contact met mensen van de toenmalige Kredietbank. Het schilderij zou worden terugbezorgd tegen betaling van 20 miljoen Belgische frank (500.000 euro).

Na overleg in het directiecomité besloot de bank naar verluidt om toch te bemiddelen. Maar toen trok de tegenpartij zich terug "omdat ze schrik hadden gekregen". Het parket van Gent geeft aan dat ze alle nieuwe sporen in het dossier opvolgen.

Over de kunstroof doen al meer dan tachtig jaar de wildste theorieën de ronde, sinds ene Arsène Goedertier in 1934 op zijn sterfbed verkondigde dat hij wist waar het paneel lag. Hij was alleen niet meer bij machte om de bergplaats bekend te maken.

Vorig jaar zei historicus Paul De Ridder al dat De rechtvaardige rechters vandaag nog steeds bestaat én in het bezit is van een familie. In de media werd toen gewag gemaakt van een familie uit het Gentse. Of de tactiek van het parket na meer dan tachtig jaar alsnog voor een doorbraak in de schattenjacht zal zorgen, valt af te wachten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234