Woensdag 21/10/2020

'Die timing, IMPRESSIVE'

Het leek zo simpel allemaal. Ook de bondscoach heeft de comeback van Vincent Kompany tegen Chelsea gezien, ergens in een televisiestudio in Londen. 'Zijn timing was er een van een speler die nooit out is geweest', analyseerde Roberto Martínez. Hij bidt dat zijn verdediger nu wel fit blijft.

De verzuurde spieren in zijn lichaam voelde hij gisteren liever niet, maar door zijn hoofd spookte nog altijd dat gelukzalig gevoel. Blije mens, blije voetballer. Zoals de blessures nooit zullen wennen, zo geeft een geslaagde terugkeer Vincent Kompany - maandag wordt hij 31 - telkens weer die boost.

Op zijn overenthousiasme stond deze keer wel een rem, maar met een trotse tred, de borst vooruit en de kin omhoog, wandelde de aanvoerder van Manchester City woensdagavond Stamford Bridge uit. De topper bij Chelsea was niet de makkelijkste om terug te keren, maar Kompany kweet zich wel met verve van zijn taak. Fors in de tackle, heersend in de lucht en zelfs dreigend in de andere box. Alsof hij nooit was weggeweest.

Bemoedigend, zo vond ook Roberto Martínez. De bondscoach volgde de topper van uit de studio's van de PLP Productions, het mediakanaal van de Premier League. "Incredible", zei die. "Ik vond het vooral opvallend hoe simpel hij het deed lijken. Natuurlijk verwacht je dat hij mentaal zijn invloed op het elftal zou uitoefenen. Hij is een leider, een babbelaar. Maar zijn timing en zijn positiespel in beide boxen sprongen er voor mij echt uit. Impressive. Indrukwekkend."

Ervaring troef

Het was na zijn comeback in januari tegen Crystal Palace al eens opgevallen. In de tientallen interviews die hij afwerkte na de match, benadrukte Kompany enkele keren zijn ervaring, zonder daar dieper op in te gaan - bandwerk. Dat deed hij in januari wel. "Het zo simpel laten lijken, is de ervaring. Maar zo makkelijk is het niet. Ik denk gewoon heel veel na over het spel. Op een of andere manier kijk ik, als ik er niet bij ben, anders naar de wedstrijden. Er zijn maar een paar bewegingen die ik nog niet heb gecounterd of waarover ik nog niet heb nagedacht."

Op die ervaring pikte Martínez in. "Hij heeft misschien allang niet meer op een constant, hoog niveau gespeeld, maar als er iemand met zulke omstandigheden om kan, dan wel Kompany. Voor de match zag je dat hij ongelooflijk blij was, en tegelijk relaxed. Het was niet zijn eerste topmatch en zijn grootste gevecht was dat tegen zijn eigen lichaam, dat de afgelopen twee jaar niet meer meewilde. Met zijn lijf kan hij alles. Het grootste probleem van Man City dit seizoen was hun verdedigend werk rond de zestien. Vincent is daar de perfecte man voor. Hij toonde wat zijn team de voorbije maanden heeft gemist. Deze negentig minuten zijn voor hem kolossaal. Zijn hoofd heeft zijn lichaam overruled."

In basis tegen Tsjechië en Estland?

Onaantastbaar is hij bij City niet meer door zijn blessureverleden. In de acht Premier League-wedstrijden die nog op het programma staan, plus de halve en eventuele finale in de FA Cup, zal Kompany zijn bedrijfszekerheid moeten bewijzen. De bondscoach is hoopvol. Hij kan een fitte Kompany goed gebruiken. Alleen wil hij hem geen onnodige druk opleggen. Daarom ook dat hij hem thuisliet voor de laatste interlands. Eerst weer genoeg minuten maken, dan pas komt hij in aanmerking voor Tsjechië (5 juni) en Estland (10 juni). Martínez: "Ze zijn bij City erg voorzichtig geweest. Ze hebben hem enorm afgeremd, maar dat was heel heel slim. Topbescherming."

Fit is Kompany nog altijd bij de besten in de Premier League, maar de vraag of zijn lichaam twee matchen in één week aankan, blijft voorlopig open. Morgen ontvangt Manchester City in eigen huis Hull. Het woord is aan Pep Guardiola.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234