Maandag 21/06/2021

analyse

Die Nintendo Switch kan maar beter goed zijn

Nintendo Switch. Beeld Nintendo
Nintendo Switch.Beeld Nintendo

Een huiskamerconsole en een gametablet in één. Schijnbaar krachtig wat interne hardware betreft. De Switch van Nintendo, die in maart op de markt komt, lijkt op die droomconsole die alle gamers in hun hoofd hebben geschetst, maar eigenlijk nooit hadden verwacht om in de winkelrekken te zien. Daarmee stelt de Japanse gamemaker zichzelf natuurlijk ook voor een gigantische uitdaging.

Met de aankondiging van zijn Switch-console eind vorige week, maakte Nintendo een niet gering gedeelte van het wereldwijde publiek voor videogames helemaal gek. Een console die uit een gametabletje bestaat, maar door dat in een basisstation te klikken meteen ook dienst kan doen als huiskamerconsole? Het lijkt alsof de blauwdruk van de ideale console die heel wat gamers in hun hoofd hebben ineens tot leven zal komen.

Maar Nintendo liet tegelijkertijd ook heel wat vakjes open staan. De console zou krachtiger zijn dan de Japanse gamefabrikant zijn huidige Wii U-console, maar hoé krachtig precies? Daar werd nog met geen woord over gerept. Terwijl het een niet onbelangrijk element is in de aankondiging van een nieuwe console, en Nintendo traditioneel veel minder krachtige consoles op de markt brengt dan zijn concurrenten Sony PlayStation en Microsoft Xbox.

Terechte hype

Ook over de prijs werd nog met geen woord gerept, terwijl ook dat een belangrijk element is in Nintendo's propositie: het bedrijf bleef met zijn voorgaande consoles altijd een heel eind onder het prijspunt van de concurrerende PlayStation- en Xbox-consoles. Het zou Nintendo zwaar aangerekend worden als het in maart 2017, wanneer de Switch op de markt komt, ineens breekt met die traditie.

Het neemt niet weg dat de hype rond de nieuwe console grotendeels terecht is. Een hybridesysteem, dat in dit geval bestaat uit een tablet en een huiskamerconsole met opklikbare knoppencontrollers, is niet alleen een gamerdroom maar ook een vormformule waarnaar de andere consolemakers intern wellicht ook wel hebben gekeken. Nintendo is gewoon de eerste die het voor elkaar krijgt. U lijkt er, design-gewijs, nog mee over straat te kunnen ook: de plastiekerige look van de voorgaande Nintendoconsoles is helemaal overboord geworpen.

Lange weg te gaan

Nog een opsteker voor Nintendo is dat het bedrijf de steun van grote videogamehuizen heeft herwonnen. Ronkende namen als Activision, Bethesda, Capcom, Electronic Arts en Ubisoft, waarvan er velen hun ondersteuning voor Nintendo's huidige Wii U-console hadden opgezegd wegens niet krachtig genoeg en tegenvallend in de winkelrekken, willen opnieuw games voor het ding maken. Als dit ding zijn beloftes waarmaakt, moeten PlayStation en Xbox gaan opletten.

Maar daarvoor moet het bedrijf zichzelf natuurlijk onder een enorm goed gesternte zien te varen. De Wii U-console is, met iets meer dan 13 miljoen verkochte stuks, een zware tegenvaller: Sony verkocht ondertussen al 40 miljoen PlayStation 4's, Microsoft sleet ook alweer meer dan 20 miljoen Xbox Ones. De 3DS-zakconsole is géén teleurstelling met zijn 60 miljoen verkochte stuks, maar de toekomst van die productlijn is onzeker: de Switch is namelijk ook gericht op mobiel gamen. Toen Nintendo de DS lanceerde in 2005 was het ook eventjes van plan om zijn toenmalige Game Boy-productlijn in de handel te houden, maar daar kwam het bedrijf al snel van terug. Ook over virtual reality, waarin Nintendo twintig jaar geleden nog probeerde te pionieren met de Virtual Boy, wordt er met geen woord gerept, terwijl Sony zopas met schijnbaar veel succes zijn PlayStation VR lanceerde en Microsoft grote plannen heeft met Oculus Rift-ondersteuning voor zijn Xbox-consoles.

De Nintendo Switch, een tablet met afneembare afstandsbediening.  Beeld Nintendo
De Nintendo Switch, een tablet met afneembare afstandsbediening.Beeld Nintendo

In het nauw

Maar wat het verleden ons ook leerde, en waarop de afgelopen dagen ook al vaak werd gewezen, is dat Nintendo op zijn best is wanneer het in het nauw wordt gedreven. Toen de GameCube-console van het bedrijf aan het begin van de eeuw werd doodgedrukt door de opmars van de PlayStation 2 en Xbox, sloeg het zwaar terug met de Wii, waarmee het meteen de succesvolste console van zijn 'generatie' in de handel had. En toen het enkele jaren geleden slecht ging met de Wii U, lanceerde het bedrijf een ware renaissance in zijn aanbod aan eigen games, met toptitels als 'Super Mario Maker' en 'Splatoon' als gevolg.

Kortom: this one better be good. Maar ze hebben ook al bewezen dat ze het kunnen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234