Zaterdag 19/06/2021

Dickens voor het jonge volkje

Great Expectations

Historisch drama
Regie: Mike Newell
Met: Jeremy Irvine, Helena Bonham Carter, Ralph Fiennes
Duur: 128 minuten

Deze zoveelste filmversie van de Charles Dickens-klassieker laat zich bekijken als vakkundige, stijl- en sfeervolle adaptatie van een rags to riches-soap. Omdat de roman al zo vaak verfilmd werd - de beroemde versie van David Lean uit 1946 is nog steeds een ijkpunt - kan de indruk ontstaan dat iedereen intussen het toch nogal sentimentele verhaal wel zal kennen. Quod non. En dat is eigenlijk niet meer dan normaal. Elke generatie kan best een filmisch steuntje gebruiken om een literaire klassieker te (her)ontdekken. Vandaar ook de publicitaire poging om het jonge(re) volkje te lokken door de aandacht te vestigen op het feit dat regisseur Mike Newell ook de man is die indertijd Harry Potter and the Goblet of Fire heeft ingeblikt.

Men hoeft het verhaal - de arme, maar leergierige weesjongen Pip uit het landelijke Kent wordt dankzij een anonieme weldoener een rijke gentleman in Londen - niet eens te kennen om snel te vermoeden wie die onbekende beschermheer wel kan zijn. Daarin ligt dus niet de belangrijkste aantrekkingskracht van deze kroniek over tegenstellingen: tussen arm en rijk, tussen stad en platteland, tussen recht en rechtvaardigheid.

Het is vooral het emotionele conflict dat de interesse én de nieuwsgierigheid prikkelt: de jonge, arme Pip is verliefd geworden op de mooie Estella. Maar zij is de adoptiefdochter van de even rijke, excentrieke als verbitterde Miss Havisham. En die werd zelf ooit zo zwaar ontgoocheld in de liefde dat ze bij het grootbrengen van Estella slechts één doel voor ogen had: het hart van haar dochter vervangen door een blok ijs. Opvoeding tot hartenbreekster. Waarom? Om Estella zo haar eigen lot te besparen, beweert Miss Havisham. Maar tegelijk toch ook om wraak te nemen op de mannen die zo onvoorzichtig zouden zijn om verliefd te worden op haar. Uiteindelijk is dát het meest tijdloze aspect van Great Expectations: een man ontwikkelt een obsessionele liefde voor een vrouw, die als het ware geprogrammeerd werd om die liefde niet te retourneren.

In die context is het dus extra jammer dat Great Expectations wel scoort op het vlak van donkere sfeerschepping, lugubere locaties en (sommige) vertolkingen, zonder tegelijk voor voldoende emotionele betrokkenheid te zorgen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234