Maandag 19/04/2021

Dick Pound: "Armstrong werd jarenlang beschermd door Verbruggen"

Lance Armstrong. Beeld AP
Lance Armstrong.Beeld AP

Hein Verbruggen, oud-voorzitter van de Internationale Wielerunie (UCI), is jarenlang op de hoogte geweest van het grootschalige dopinggebruik van Lance Armstrong en heeft hem aan alle kanten gedekt. Dat zegt Dick Pound, in die jaren de baas van het Wereldantidopingagentschap (WADA), tegen de Telegraaf.

"Armstrong is één van de schandelijkste bedriegers die de sport heeft voortgebracht", zegt Pound in een interview dat morgen verschijnt. "Geen sportman die zichzelf beter kon verkopen dan hij. Hij is het prototype van de lepe sportman die het systeem keer op keer heeft kunnen bedonderen. Hoe? Eenvoudig, omdat hij omzichtig werd beschermd door de UCI. Hij gold als het wereldwijde uithangbord van het wielrennen. Zijn imago moest ten koste van alles worden beschermd. Gelukkig bleek ook hij uiteindelijk niet onaantastbaar."

Pound verwijt Verbruggen dat hij Armstrong te veel heeft beschermd. "Verbruggen heeft voor mij zeker van het bedrog geweten. Geen enkele twijfel mogelijk. Al is me nooit exact duidelijk geworden hoe nauw de relatie precies was die hij met Armstrong onderhield. Voor mij is het evenwel duidelijk dat Armstrong met alle denkbare middelen beschermd diende te worden."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234