Zondag 15/09/2019

DICHTER bij Ellen

Ondertussen in de boekhandel

Kerst komt eraan en omdat ik dit jaar iets te vaak hebt verkondigd dat lezen beter voor je is dan homeopathie, slibte mijn mobiel het afgelopen weekend helemaal dicht. Allerlei kennissen appten me met de mededeling dat ze 1. in een boekwinkel stonden en 2. niet wisten wat ze voor hun geliefde/oom/adoptieneef moesten kopen.

Voor ik ze adviseerde vroeg ik hen eerst of ze een geschenk zochten voor iemand die een fanatiek lezer is. Zo ja: koop een boekenbon. Het ergste wat je een boekenwurm cadeau kunt doen, is een boek, althans: een waar hij niet om heeft gevraagd. Negen van de tien keer geef je iets wat hij al heeft, of helemaal niks vindt. Hoe meer je leest, hoe veeleisender je wordt en hoe makkelijker je kunt worden teleurgesteld. Lezen is wat dat betreft net Tinder.

Gelukkig zocht het merendeel van mijn appers een portie literatuur voor iemand die slechts af en toe leest. Dat maakte het al makkelijker, want er is dit jaar genoeg verschenen dat én literair verantwoord is én de af-en-toe-lezer niet meteen afschrikt (ik deed iemand die slechts in de zomervakantie leest eens Rayuela van Cortázar cadeau, het literaire equivalent van een Rubiks Kubus. Ik kwam het boek later tegen in De Slegte, met mijn opdracht er nog in).

Qua romans raad ik dan meteen Vergeet de meisjes van Alma Mathijsen aan: spannend, grappig en tegelijkertijd tragisch. Een verhaal over de scherpe randjes van vriendschap en de betrekkelijkheid van roem.

Een memoire dat me dit jaar erg trof was De regels gelden niet van de Amerikaanse Ariel Levy: een verhaal over identiteit, lichamelijkheid en rouw. Maatschappijkritisch, ontroerend en bij vlagen hilarisch ('Durven denken dat de regels voor jou niet gelden geeft blijk van visie. Het is ook een teken van narcisme').

Een poëziebundel waar ik erg blij van werd is het debuut van de Vlaamse dichteres Carmien Michels, We komen van ver, met mooie regels als 'verstik de misverstanden met dons/ maak van elk gesprek een bed'.

Zelfs voor de veellezers valt er in de kerstvakantie nog wel het een en ander in te halen: lees de magistrale Bookerwinnaar Lincoln in the Bardo bijvoorbeeld, of het meesterwerk The Light Years (Downton Abbey meets Mrs. Dalloway) van Elizabeth Jane Howard dat eindelijk in een Nederlandse vertaling verscheen.

Op mijn kerststapel liggen in ieder geval de nieuwe romans van Tommy Wieringa en Haruki Murakami al klaar. En ter herlezing is er de weergaloze dichtbundel Vonkt van Marije Langelaar ('Het zonk, het zwart en de glinster/Roert zich soms nog, onder het oppervlak') dat tenzij de jury last heeft gekregen van acute dyslexie, begin 2018 de laatste VSB Poëzieprijs zal pakken.

En ach, mocht u eigenwijs zijn en voor de ervaren lezer toch een boek kopen dat hij al blijkt te hebben, niet getreurd. U kunt het dan begin 2018 ruilen voor de nieuwe Kira Wuck, want in januari komt het langverwachte vervolg op Finse meisjes uit. 2017 was misschien geen gemakkelijk jaar, van het schokkende #metoo tot de dreigende kernoorlog tussen Amerika en Noord-Korea, van natuurgeweld tot de traumatiserend slechte Emoji Movie, maar er viel wel veel geweldigs te lezen, en dat is ook wat waard. Dapper voorwaarts naar 2018!

***

EUROLINES

We zijn onderweg naar Polen om Auschwitz te bezoeken
je moet het gewoon een keer gezien hebben

we staan naast de kapotte bus
sneeuw maakt ons aanhankelijk
kou begint altijd bij de benen
trekt dan door naar het bot
de angst om niet gevonden te worden

ooit werkte ik in een keuken waar de manager
tijdens de pauze 'Arbeit macht frei' riep
na mijn laatste werkdag propte ik
mijn werkkleding in de eerste de beste vuilnisbak

in het wegrestaurant lijken we een gezin
dat met de jaren vergroeid is
we warmen onze tenen en wanten aan de verwarming
zonder dat onze schouders elkaar raken

Kira Wuck, De zee heeft honger,
uitgeverij Podium, verschijnt op 22-01-2018

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234