Vrijdag 23/07/2021

Diane Pretty, doodgegaan zonder het recht op sterven

Diane Pretty, de 43-jarige Britse vrouw met een ongeneeslijke zenuwziekte die jarenlang vruchteloos een juridische strijd heeft uitgevochten om euthanasie, is gisteren overleden in een verzorgingstehuis in Luton, Bedfordshire. De moeder van twee kinderen kreeg tien dagen geleden te kampen met ademhalingsproblemen, amper drie dagen nadat het Europees Hof voor de Rechten van de Mens in Straatsburg haar vraag om hulp bij zelfdoding afwees. "Diane heeft het stadium van haar ziekte dat ze had voorzien en waar ze erg bang voor was, toch moeten meemaken. En ik heb hulpeloos moeten toekijken", zo reageerde haar man Brian Pretty. Volgens de Voluntary Euthanasia Society, de organisatie die het echtpaar Pretty bijstond in zijn juridische strijd, kreeg Diane op 2 mei ademhalingsmoeilijkheden. Dokters adviseerden een opname in een verzorgingstehuis en konden de ademhalingsmoeilijkheden bijsturen, maar later die avond zakte Diane Pretty weg in een coma.

De Britse leed aan een ongeneeslijke zenuwziekte die haar verlamde van nek tot teen. De ziekte was progressief, waardoor de verlamming alsmaar toenam. Sinds maart kon ze haar ledematen niet meer bewegen. Ze wilde allang zelfmoord plegen maar kon dat niet alleen. Pretty trok naar Straatsburg nadat ze in november haar zaak had verloren voor het hoogste hof van beroep in Groot-Brittannië. Dat kon niet verzekeren dat haar man Brian ongestraft zou blijven als hij haar hielp bij haar zelfdoding. Zelfmoord is niet illegaal in Groot-Brittannië, maar volgens de Britse Suicide Act uit 1961 kan 'assistentie verlenen' een gevangenisstraf tot veertien jaar opleveren.

Tijdens de zitting in Straatsburg, die anderhalf uur duurde, kon Pretty niets zeggen. Haar ziekte verhinderde haar om zelf te spreken met de rechters. Haar advocaat Philip Havers sprak over haar als een moedige vrouw die vastbesloten was. "Ze gaat een dood tegemoet die vernederend zal zijn voor haar", zei hij. "Dat wil ze vermijden." Haar ziekte besliste uiteindelijk voor haar. (SS)

Britse vrouw met zenuwziekte overleden na jarenlange strijd om euthanasie

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234