Woensdag 22/09/2021

Diamant Boart maakt zich op voor de beurs

Philippe bodson wordt voorzitter

De legendarische manager Philippe Bodson moet het Belgische Diamant Boart, dat diamantwerktuigen maakt voor de bouwbedrijven en steenbewerkers, binnen drie jaar klaarstomen voor de beurs.

Brussel

Jan Scheidtweiler

Diamant Boart maakte gisteren bekend dat het Bodson, die eerder dit jaar door Suez bij Tractebel aan de deur gezet werd, aantrok als nieuwe voorzitter. De Brit Andrew Simon, die de Britse materialengroep Evode plc geleid heeft, wordt vice-voorzitter. Het nieuwe duo topmanagers werd aangetrokken door de Britse overnamespecialist Candover. Candover nam eind juni Diamant Boart over van Union Minière (80 procent) en De Beers (20 procent) en betaalde daar toen 136,3 miljoen euro (5,5 miljard frank) voor.

Het Britse fonds wil Diamant Boart veel rendabeler maken dan het nu is, een oefening waar Union Minière geen tijd en energie meer in wilde steken. UM had in 1997 en 1998 wel een herstructurering ingezet bij Diamant Boart. Daarbij werden de logistiek en de administratie afgebouwd en moest het bedrijf niet-kernactiviteiten verkopen. Voortaan laat Diamant Boart zich alleen nog in met het verhandelen van industriële diamant en het maken van materiaal voor het boren, snijden, zagen en polijsten van steen en beton. Er blijven nog 1.800 werknemers over, verdeeld over het hoofdkwartier in Vorst en vestigingen in de V.S., Griekenland, China en Japan.

Door die reorganisatie maakte Diamant Boart vorig jaar al een bedrijfwinst van 437 miljoen frank. Dit jaar zou die bedrijfswinst uitkomen op 650 miljoen frank, zo voorspelt algemeen directeur Bernard Goblet. De omzet zou stijgen met zo'n vijf procent, tot 9,5 miljard frank.

Candover, zijn traditie als koper en verkoper van bedrijven getrouw, zou Diamant Boart binnen de drie jaar naar de beurs willen brengen. "Daar kan de ervaring van Bodson een nuttige rol bij spelen ", zegt Goblet. "Wij zijn altijd een filiaal geweest van een grotere groep. Daarom hebben we geen ervaring met de financiële sector." Voor Bodson is het een comeback. Sinds hij in maart, na een conflict met hoofdaandeelhouder Suez, gewipt werd bij Tractebel, bleef hij nog wel bestuurder bij Fortis, de Generale Maatschappij en Tractebel en liet hij zich verkiezen tot senator voor de PRL. De voorbereiding van de beursgang van Diamant Boart is zijn eerste nieuwe stap in het bedrijfsleven.

Goblet zelf blijft algemeen directeur van Diamant Boart. "Maar ik denk wel dat Bodson en Simon voor sturing gaan zorgen." De raad van bestuur zal slechts een keer om de twee maanden vergaderen, zegt Goblet, maar "we gaan elkaar vaker ontmoeten, dat is zeker". Candover zou ook bereid zijn meer te investeren dan Union Minière deed, zegt Goblet, "al is dat nu niet echt nodig".

Een sterke marktpositie heeft Diamant Boart al. Naast het Oostenrijkse Tirolite en het Franse Norton, een afdeling van de glasgigant Saint-Gobain, is Diamant Boart de derde speler op de markt voor diamanten bouwgereedschap. Het bedrijf heeft een erg sterke positie in de Verenigde Staten. Die markt zorgt voor 40 procent van de omzet van Diamant Boart. Target, een van de voornaamste merken van Diamant Boart in de V.S. is aldaar leider op de bouwmarkt.

Toch zorgen de V.S. wereldwijd slechts voor 38 procent van de omzet van industriële diamanten. De grootste markt voor industriële diamanten zit in Europa. Die is goed voor 53 procent van de wereldmarkt.

Het verbruik van industriële diamanten gaat gestaag omhoog. Daarvan zijn 'natuurlijke' diamanten slechts een erg klein deeltje. Jaarlijks wordt 'amper' 30 miljoen karaat natuurlijke stenen aangevoerd. Het verbruik van synthetische diamanten in de wereld bedroeg vorig jaar 875 miljoen karaat, ruim 240 miljoen meer dan in 1993.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234