Donderdag 24/06/2021

Diabolisch

Amélie Nothomb geeft een twist aan het Blauwbaard-sprookje van Charles Perrault. Mag het iets méér zijn?

Komt er sleet op de toverkunstjes van Amélie Nothomb? Nog steeds schiet de Belgische schrijfdiva met haar compacte romans als een kogel naar de top van de Franse bestsellerlijsten. Maar nogal wat literaire critici kunnen een geeuw niet langer onderdrukken. Het niveau van haar debuut Hygiène de l'Assassin (1992) of van Stupeur et Tremblements (1999) haalt ze nauwelijks nog.

In Blauwbaard gaat Nothomb aan de slag met het befaamde sprookje van Charles Perrault. Het boek wordt voortgestuwd door een steekspel van dialogen, in een directe stijl. Hoofdpersonage is de ravissante 25-jarige Saturnine Puissant, wanhopig op zoek naar geschikte woonruimte in het peperdure Parijs. Zo belandt de Belgische in het zevende arrondissement, waar de edelman Don Elemirio Nibal y Milcar haar uitverkiest tot zijn huurster. Voor 500 euro krijgt ze somptueuze ruimtes ter beschikking. De excentrieke, oerkatholieke Spanjaard heeft echter de neiging zijn vrouwelijke huursters te laten verdwijnen. Ze blijken niet te kunnen weerstaan aan de lokroep van de lugubere man, die elke dag te biechten gaat en aflaten in goud betaalt om zijn zonden weg te wissen. Saturnine krijgt het verbod om zijn donkere kamer te betreden. Zal ze haar vrouwelijke nieuwsgierigheid kunnen intomen? Er ontstaat een diabolische liaision tussen het duo. Ze tafelen, drinken champagne en wisselen pittige bon-mots uit. Ze redekavelen over het huwelijk en over de aard van de vrouw: "Spanjaarden zijn niet tot meer dan een tragisch ideaalbeeld van vrouwen in staat. Ik ben geen uitzondering op die regel", aldus de Don.

Alle ingrediënten van de vintage Nothomb zijn aanwezig in deze allegorische Blauwbaard, met zijn talloze knipoogjes én achterpoortjes naar mythologie. Ook voor enige suspense is gezorgd. Toch betrap je Nothomb op enige gemakzucht, alsof het heilig schrijfvuur niet langer brandt.

Amélie Nothomb, Blauwbaard,

De Bezige Bij Antwerpen, 164 p., 19,95 euro. Vertaling: Daan Pieters.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234