Dinsdag 19/01/2021

‘Deze winter hard labeur om in 2011 top te zijn’

Het seizoen van Tom Boonen zit erop. Een jaar waarin hij amper vier keer kon winnen, maar met zijn knieblessure heeft hij een geldig excuus. De Sluitingsprijs, gewonnen door Omega Pharma-Lotto’s nieuwe spurtwonder Adam Blythe, was zijn laatste wedstrijd van 2010.

Het was geen la-chertje om zo lang aan de kant te staan, zegt Boonen. ‘Nu neem ik twee weken vakantie, vanaf begin november vlieg ik er keihard in.’

Glenn D’Hollander en Geert Omloop sloten gisteren hun carrière af in Putte-Kapellen. Aandoenlijk, vooral toen Omloop een traan moest wegpinken. Tot overmaat van ramp kwam de gewezen Belgisch kampioen vier ronden voor het einde zwaar ten val.

Het luidste applaus bij de start van de Nationale Sluitingsprijs ging naar - wie dacht u? - Tom Boonen. De Kempenaar had er trouwens zin in. “Of ik na afloop ga feesten? Graag, maar dan op het podium”, grijnsde hij. “Deze koers geldt als Antwerps kampioenschap, hé. Misschien kan ik dat wel winnen. Een paar extra streepjes op de mouw zie ik wel zitten.”

Anonieme finish

Zo ver kwam het niet. De wedstrijd eindigde in een massasprint, afgemaakt door het amper 21-jarige nieuwe Omega Pharma-Lottosprintwonder Adam Blythe. De snelle en ambitieuze Brit klopte op de Ertbrandstraat Wouter Weylandt en Stefan van Dijk. Kris Boeckmans pakte de Antwerpse titel. Voor wat het waard was.

En Tom Boonen? Die finishte in het peloton, op een anonieme 36ste plaats. “Toch niet zo anoniem”, vertelde hij na een verfrissende douche. “Echt vol koersen was niet evident vandaag. Op dit gewijzigde parcours was het meestal wind op kop op de lange rechte stroken. Maar in de finale heb ik de sprint aangetrokken voor Wouter Weylandt. Dat gaf me in elk geval het gevoel dat ik er weer bijhoor. Bij mijn rentree in de Franco Belge miste ik logischerwijze competitieritme. Ook vorige zondag in Parijs-Tours was ik nog gelimiteerd. Na tweehonderd kilometer moest ik gas terugnemen. Maar vandaag kon ik mij voor het eerst handhaven in het geharrewar richting aankomst. Dat voelt goed, ja.”

Dinsdag opperde QuickStepploegleider Van Slijcke dat de kans er inzat dat Boonen ook nog de Rondes van Piëmonte en Lombardije zou betwisten. “Nog voor mijn comeback was het de bedoeling om alles op dat Italiaanse tweeluik te zetten. Naderhand is gebleken dat dit nog veel te vroeg komt. Eigenlijk ben ik in de Franco Belge zelfs iets te vroeg herbegonnen. Wat voor zin heeft het om in Piëmonte en Lombardije nog twee keer over de limiet te gaan? Forceren zou zelfs onverantwoord zijn. Nee, ik keer nu terug naar Monaco en neem nog twee weken vakantie. Vooral met het doel te knie te laten rusten. Daarna zetten we alles op volgend seizoen.”

In december weer op de fiets

Boonen won het voorbije seizoen slechts vier keer (twee ritten in Qatar en een rit in Oman en in de Tirreno-Adriatico, red.). Ontegensprekelijk zijn slechtste seizoen sinds 2003. Als hij volgend jaar opnieuw op het hoogste niveau wil meestrijden, heeft hij deze winter nog een pak werk voor de boeg. “En of. Het wordt hard labeur om in 2011 weer top te zijn. Normaal begin ik in november met rugoefeningen. Het lichte werk, zeg maar, om dan in december weer op de fiets te klimmen. Nu zal het vanaf Allerheiligen heel gericht werken worden. Voornamelijk met krachtoefeningen in de fitnesszaal, alles puur in functie van de knie. Het heeft geen zin te beginnen met de opbouw van mijn conditie als die knie niet honderd procent in orde is. Na een maand intensieve arbeid hoop ik tegen begin december klaar te zijn om opnieuw de fietstrainingen op te drijven.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234