Donderdag 12/12/2019

Verenigde Staten

Deze Texaanse ex-punker wil de nieuwe Obama worden

Beto O'Rourke spreekt tijdens de 'March for Truth' tegen Trump in El Paso, Texas. Beeld AFP

De Texaanse Democraat Beto O’Rourke heeft zijn presidentscampagne alvast opvallend gelanceerd. Net voordat hij zich donderdag meldde voor de race om het Witte Huis, publiceerde Vanity Fair een uitgebreid profiel van hem met foto’s van de wereldberoemde fotograaf Annie Leibovitz. Zal de voormalige punker zijn partij achter zich krijgen?

De 46-jarige politicus uit de grensplaats El Paso viel vorig jaar op toen hij er bijna in slaagde de Republikein Ted Cruz te verslaan bij de verkiezingen voor de Amerikaanse Senaat. Hij kwam maar enkele procenten tekort, een knappe prestatie in de zuidelijke staat die al tientallen jaren stevig in Republikeinse handen is. 

Tijdens zijn campagne stroomden uit alle hoeken van het land donaties binnen. In totaal wist O’Rourke 62 miljoen euro bijeen te halen, meer dan iedere andere kandidaat-senator ooit. Maar ditmaal moet de Texaan de aandacht én de pot delen met een tiental andere Democraten die zich al voor de voorverkiezingen hebben aangemeld, onder wie Bernie Sanders, Kamala Harris en Elizabeth Warren. Dan kan een tamelijk vleiend portret in Vanity Fair geen kwaad.

O’Rourke zit pas sinds 2005 in de politiek, toen hij in de gemeenteraad van El Paso, op de grens met Mexico, werd gekozen. Daarvoor speelde hij een tijdje in een punkband en vroeg hij zich af wat hij met zijn leven aan moest, een episode die de Republikeinen graag aanhalen als bewijs dat hij een ‘lichtgewicht’ is. In 2013 maakte hij de overstap naar Washington, maar in de zes jaar dat hij in het Huis van Afgevaardigden zat, viel hij nauwelijks op.

Vloeiend Spaans

Pas toen hij het opnam tegen de oerconservatieve Cruz bleek zijn talent: hij reisde in zijn auto alle 254 kiesdistricten in Texas af en zette volle zalen op hun kop met zijn gepassioneerde toespraken, af en toe in vloeiend Spaans. Politiek staat hij dichtbij Bernie Sanders en de nieuwe lichting linkse Democraten, zoals de politieke ster AOC, Alexandria Ocasio-Cortez. O’Rourke is voor de legalisering van soft drugs, voor strenge wapenwetten en voor een ziektekostenverzekering voor alle Amerikanen. Hij nam het op voor de footballspelers die uit protest tegen politiegeweld tegen zwarten weigerden op te staan bij het volkslied en pleitte voor een streng klimaatbeleid, iets dat in de oliestaat Texas bepaald niet populair is.

Maar hij is geen scherpslijper: als Congreslid stemde hij bij een derde van de stemmingen met de Republikeinen mee. Ook financieel zit O’Rourke in een andere klasse dan AOC. Zijn vermogen wordt op ruim acht miljoen euro geschat, deels uit het meubelbedrijf van zijn ouders. Zijn linkse critici dragen hem na dat hij als raadslid in El Paso een grootscheepse stadsvernieuwing heeft gepropageerd waar zijn schoonvader als projectontwikkelaar belang bij had. Republikeinen herinneren er graag aan dat hij eens geprobeerd heeft de benen te nemen, toen hij in 1998 dronken achter het stuur werd aangehouden, en dat hij daar later over heeft gelogen.

De cover van Vanity Fair met O’Rourke Beeld RV

Mars voor de Waarheid

Na zijn mislukte poging Cruz ten val te brengen hield O’Rourke zich enkele maanden stil, maar in februari dit jaar greep hij een bezoek van president Trump aan El Paso aan om zich opnieuw te profileren als tegenstander van diens immigratiebeleid. Als tegenwicht tegen Trumps ‘Finish the Wall’-bijeenkomst organiseerde O’Rourke een ‘Mars voor de Waarheid’, die aanzienlijk meer mensen trok dan de bijeenkomst van de president.

Voor zijn presidentscampagne heeft O’Rourke een aantal door de wol geverfde adviseurs ingehuurd, onder wie enkele mensen uit het vroegere campagneteam van Barack Obama. Maar het is moeilijk te zeggen hoeveel kans hij maakt. Eén obstakel lijkt er in elk geval te zijn: hij is een witte man, terwijl het politieke klimaat bij de Democraten juist in het voordeel lijkt van een kandidaat met een minder traditionele achtergrond.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234