Zondag 29/11/2020

DM Zapt

Deze serie legt pijnpunten over de gezondheidszorg bloot waar heel wat mensen zich in zullen herkennen

Dr. Lisa Sanders onderzoekt een patiënt in de Netflix-docuserie ‘Diagnosis’.Beeld AP

Katrin Swartenbroux zet deze week de blik op oneindig. Vandaag: Diagnosis, een documentairereeks die allesbehalve gezellig, maar wel noodzakelijk is.

Zijn er aangenamer series om een avond mee op de bank te kruipen dan Diagnosis? Ongetwijfeld. Zijn er dwingender? Dat is niet zeker. In ieder geval niet voor de patiënten die door de cameramensen van Diagnosis gevolgd worden, zieke mensen die eindelijk het gevoel krijgen dat er naar hen geluisterd wordt. Dat er ondertussen ook naar hen gekeken wordt, is voor hen waarschijnlijk een noodzakelijk kwaad.

De zevendelige docureeks is gebaseerd op de column van dokter Lisa Sanders in The New York Times Magazine waarin ze medische mysteries beschrijft. In de bijbehorende Netflix-reeks vertelt ze het verhaal van patiënten die al lang op een (juiste) diagnose wachten, van een meisje dat onverklaarbare stuipen krijgt, een jonge vrouw met ondraaglijke pijnen in haar benen tot een man wiens hart af en toe gewoon stopt. Ze documenteert uitgebreid de symptomen, eerdere diagnoses en behandelingen die niet werkten en gaat samen met de patiënten op zoek naar antwoorden door hun verhalen wereldwijd te verspreiden en zo een beroep te doen op collega’s of ervaringsdeskundigen.

Echt gezellig is dat dus niet. Maar de serie legt belangrijke pijnpunten over de gezondheidszorg bloot waar heel wat mensen zich in zullen herkennen.

Zo wordt aangestipt dat behoorlijk veel dokters hun patiënten met vooroordelen behandelen. Mensen met overgewicht wordt eerst aangeraden een paar kilootjes te verliezen alvorens hun symptomen serieus genomen worden. Vrouwen krijgen vaak te maken met het idee dat ze hun klachten dramatiseren, terwijl donkere mensen een ongezonde levensstijl wordt verweten. Het zijn problemen die al een aantal keer de pers haalden.

Psychologische kracht

Van vrouwen die met zware interne bloedingen naar huis werden gestuurd “omdat het wel krampen zullen zijn” tot een grootschalige studie over hoe huidkanker dodelijker is voor zwarte mensen omdat dokters niet getraind zijn om een kwaadaardig melanoom te ontdekken op een donkere huid: de voorbeelden zijn wraakroepend en alomtegenwoordig. Daarom is het zo baanbrekend dat Sanders, nochtans zelf een praktiserend arts, aanstipt hoe deze systematische discriminatie mee verklaart waarom de patiënten (nog) geen juiste verzorging hebben gekregen.

De juiste verzorging staat trouwens niet op de voorgrond in Diagnosis, dat niet voor niets die titel draagt. De patiënten die Sanders begeleidt, zijn al zo lang zoekende, dat gewoon een naam voor de redenen waarom ze zich zo ellendig voelen al ontzettend veel soelaas kan bieden. Dat de psychologische kracht die ze putten uit de bevestiging dat er daadwerkelijk iets mis is met hen noodzakelijk is om dan uiteindelijk de juiste verzorging te ondergaan. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234