Donderdag 09/12/2021

IS in Libië

Deze seksslavinnen konden IS ontvluchten. Maar het einde van hun leed is nog niet in zicht

Mesmer (r.) en haar veertienjarige dochter in Misrata. Beeld REUTERS
Mesmer (r.) en haar veertienjarige dochter in Misrata.Beeld REUTERS

IS ontvoerde tientallen Afrikaanse migranten in Libië en maakte er seksslavinnen van. Enkele vrouwen wisten uit de klauwen van IS te ontsnappen, maar het einde van hun horrorverhaal lijkt nog niet in zicht.

Persagentschap Reuters vertelt het schrijnende verhaal van een 33-jarige Eritrese moeder en haar 14-jarige dochter. Na veertien maanden als seksslavinnen deden Mesmer en haar dochter een poging om te ontsnappen uit de klauwen van IS in de Libische stad Misrata.

Door toenemende Amerikaanse bombardementen op IS-gebieden in Libië kwam de terreurgroep steeds zwaarder onder druk te staan. IS-strijders hadden dan ook de handen vol op de ochtend dat Mesmer er samen met haar dochter en een andere 16-jarige Eritrese vandoor ging. Ze slopen het gebouw uit waar ze samen met 22 andere vrouwen vastgehouden werden en trokken richting frontlinie.

De drie gaven zich over aan de Libische troepen, maar die hebben hen gevangengenomen. Ook tientallen andere gevluchte vrouwen zijn opgepakt en verblijven nu in hetzelfde gebouw als gearresteerde vrouwen en familieleden van IS-strijders.

Mesmer wordt er nu - net als de andere gevluchte seksslavinnen - van beschuldigd deel uit te maken van IS. Volgens Mohamed Gnaidy, lid van de brigades die de vrouwen vasthoudt, voert het leger momenteel onderzoek naar de gevluchte vrouwen. Veel details wil hij niet kwijt, maar ze verblijven op een veilige en comfortabele plek, aldus Gnaidy.

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS

De brigadier verdenkt de vrouwen ervan voor IS gevochten te hebben. Deze maand bliezen vrouwelijke zelfmoordterroristen zich nog op toen soldaten hen een veilige doorgang hadden verleend. "De vrouwen staan onder toezicht omdat ze een tijdje voor IS hebben gevochten", aldus Gnaidy. "We weten dat ze gedwongen werden, maar we onderzoeken of sommigen van hen de ideologie van IS nog steeds omarmen."

Een journalist wist met 11 gevluchte vrouwen te praten. Ze zagen er naar verluidt uitgehongerd uit en getuigen van mensonterende toestanden. De meeste dagen zouden ze weinig eten krijgen. De brigade van Misrata verwacht bovendien dat de vrouwen zelf voor basisvoorzieningen zoals zeep betalen, maar hun geld is in beslag genomen. Minstens één vrouw is zwanger en heeft dringende zorg nodig, aldus de vrouwen. Ze mochten ook niet naar hun familie bellen.

Een voormalige gegijzelde van IS doet haar verhaal in een gebouw in Misrata. De vrouwen worden er onder slechte omstandigheden vastgehouden. Beeld REUTERS
Een voormalige gegijzelde van IS doet haar verhaal in een gebouw in Misrata. De vrouwen worden er onder slechte omstandigheden vastgehouden.Beeld REUTERS

Alle vrouwen ontkennen stellig dat ze ooit gevochten hebben voor IS of diens radicale ideologie omarmen. Maar toch was hun lot in één opzicht beter onder IS. "Ja, we werden vernederd en onze levens werden afgeprijsd. Maar als het op onze basisbehoeften aankwam, behandelden ze ons als familie", getuigt een 42-jarige vrouw.

Vluchtelingenkamp

Mesmer verliet Eritrea in 2010 met haar man en vier kinderen. Nadat ze de westelijke grens van Eritrea overgestoken waren, kwamen ze in een VN-vluchtelingenkamp terecht in Soedan. Op een dag in december 2012 ging haar man er alleen vandoor. Hij betaalde smokkelaars om hem naar Lampedusa te brengen. "Ik had geen keuze. Ik liet mijn kinderen achter in de woestijn", vertelde de man vorige maand aan Reuters. "Maar elke dag en elke nacht was het enige dat ik wou dat ze een beter leven dan ik zouden hebben."

Twee jaar later vertrok ook Mesmer met haar kinderen richting Europa. Ze betaalde smokkelaars om haar door de Sahara-woestijn te loodsen. Toen ze in Ajdabiya, een stad in het noordoosten van Libië, op transport wachtten naar hoofdstad Tripoli, werden Mesmer en haar 14-jarige dochter gescheiden van de drie jongere kinderen. Omdat het duo niet veel later onderschept en gevangengenomen werd door IS, bleef het lang onzeker of haar andere kinderen de oversteek naar Europa wel overleefd hadden.

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS

Lichtpuntje

Reuters wist te achterhalen wat er met de drie andere kinderen van Mesmer gebeurd is. De kinderen van 13, 10 en 8 hebben de oversteek naar Europa overleefd en verblijven in het Duitse Giessen bij Frankfurt. De kinderen zijn niet herenigd met hun vader, omdat die momenteel zonder papieren in het Verenigd Koninkrijk verblijft.

Een journalist kon Mesmer afgelopen maand een recente foto van haar drie kinderen tonen. "Mijn kinderen", mijmerde een snikkende Mesmer. "Ik wist niet of ze nog leefden of in zee waren verdronken... Ik dank mijn god."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234