Zondag 09/08/2020

InterviewGreg Van Avermaet

‘Deze ploeg is mee voor mij gebouwd’: Greg Van Avermaet wil via aangepaste voorbereiding knallen in 2020

Greg Van Avermaet op de ploegvoorstelling van CCC in Denia, Spanje.Beeld Photo News

2020 moet een topjaar worden en daar wil Greg Van Avermaet ver voor gaan. Op zijn 34ste gooit hij alles wat de voorbije seizoenen vanzelfsprekend was overboord. Een nieuwe aanpak, een nieuwe voorbereiding, een nieuw programma en een nieuwe hiërarchie.

Greg Van Avermaet is niet het type dat graag stilzit, maar dit najaar koos hij bewust voor extra rust. Hij liet de fiets zes weken staan in plaats van de gebruikelijke vier weken. “Het is niet dat ik echt vermoeid was na het seizoen, maar ik heb al jaren geen lange vakantie meer genomen”, legt hij uit. “Zo kon mijn lichaam herstellen van de opeenstapeling van inspanningen over de jaren heen.”

Van Avermaet schrok toen hij vorige week zijn eerste fysieke test van de voorbereiding aflegde. Hij geraakte niet aan de wattages die hij normaal haalt. Dat voelde raar, hoewel net dat het resultaat was dat hij op het oog had. “Ik was het voorbije jaar al te goed in Valencia en Oman. De Omloop was misschien mijn beste koers, maar daarna ben ik niet meer beter geworden.”

Hij snapt wel waarom zijn piek dit seizoen te vroeg kwam. “Deze ploeg is mee voor mij gebouwd. Ik voelde me te veel verantwoordelijk en wilde te veel doen.”

Van 4 tot 20 januari slaapt en traint hij op Tenerife. Zijn uitvalsbasis wordt de Parador de las Cañadas del Teide, op 2.152 meter hoogte een heel populaire bestemming voor wielrenners. Van Avermaet kon er nog één dubbele kamer bemachtigen, die hij zal delen met zijn ploegmaat Michael Schär. Zijn verzorger en mecanicien verblijven noodgedwongen dertig kilometer verderop.

“Meteen na zo'n stage heb je het meeste effect van de hoogte, dus in de klassiekers zal ik er geen rechtstreeks voordeel van hebben. Maar het kan wel helpen om wat beter te recupereren in de eerste koersen van het jaar.”

Nog een verandering: na zeven jaar schrapt Van Avermaet de Ronde van Oman en rijdt hij in de plaats daarvan de Ronde van de Algarve. “Ik wil het wat spannend houden voor mezelf. Ik ga niet zeggen dat het een sleur werd, maar een keer op een andere plaats zijn of een andere koers rijden kan plezant zijn.”

Die hoogtestage van daarnet past in die filosofie. “Ik wil mezelf blijven uitdagen. Zo'n stage zorgt voor een andere stress op mijn lichaam en dat houdt me scherp.”

Trentin als hulp

De kern van zijn seizoen blijft dezelfde: eerst de klassiekers, daarna de Tour, met aansluitend de Spelen. “Wat in Rio is gelukt, kan in Tokio ook. De grootste uitdaging wordt de jetlag. De vochtigheid en de hitte zijn ook extreem, maar ik presteer goed in de warmte. Misschien kan ik al wat gas terugnemen in de laatste dagen van de Tour en dan al beginnen met recupereren.”

De meest zichtbare verandering voor Van Avermaet is dat hij in 2020 een volwaardige kopman naast zich krijgt in de klassiekers. Matteo Trentin maakte de overstap van Mitchelton-Scott. Van Avermaet: “Trentin kan een grote hulp zijn in de Vlaamse klassiekers. Ik heb dit seizoen te vaak alleen gezeten in de finale. Als enige van je ploeg in een groep met veertig man, dat is niet te managen. En ik kan ook niet alle wedstrijden rijden. Als ik niet meedeed, was het weinig of niks voor de ploeg.”

Dat maakte de druk in ‘zijn’ koersen nog groter en daar wil Van Avermaet van af. Trentin mikt wel op dezelfde koersen als onze landgenoot. Gaat dat geen problemen geven? Van Avermaet: “Ik zie Trentin meer als iemand voor de massaspurts. Ik ben iemand voor aankomsten met een sprint bergop en voor de klassiekers. Ik blijf de kopman. Zeker in de monumenten heb ik een streepje voor, op dat vlak heb ik al iets meer bewezen. Ik denk dat dat ook goed gecommuniceerd is.”

De grootste verandering naast het wielrennen is de geboorte van een tweede dochtertje, Roos. Van Avermaet heeft goed onthouden dat de geboorte van Fleur niet veel later werd gevolgd door zijn doorbraak als toprenner. “Het zou mooi zijn als Roos me evenveel geluk brengt.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234