Zaterdag 14/12/2019

China

Deze nieuwe Chinese raketten kunnen de VS in een half uur bereiken

Militaire voertuigen met daarop de hypersonische raket DF-17. Beeld EPA

Ter ere van de zeventigste verjaardag van de volksrepubliek stelde China zijn nieuwste wapens tentoon, waaronder hypersonische raketten die de Verenigde Staten in een half uurtje kunnen bereiken. 

De Chinese president Xi Jinping zei dat het land zich op een pad van “vreedzame ontwikkeling” bevindt. De militaire parade verkondigde impliciet ook een hele andere boodschap. In het bezit van de nieuwste raketten laat China zien in militaire situaties hard te kunnen toeslaan, mocht het land in conflict raken met de Verenigde Staten. 

Tot het tentoongestelde arsenaal behoren meerdere middellangeafstandsraketten, waarmee zowel oorlogsschepen als militaire bases kunnen worden aangevallen. De DF-16 bijvoorbeeld, die ook wel bekend staat als de ‘Guam killer’ – een naam die weinig aan de verbeelding overlaat. Deze raket is ontworpen om de Amerikaanse marine- en militaire basis op het Oceanische eiland Guam te bereiken. 

Het ‘kroonjuweel’ van de middellangeafstandsraketten is de DF-17, een hypersonische raket die vijf keer sneller dan het geluid op zijn doel kan afgaan en zeer wendbaar is. Dat maakt het wapen bijzonder lastig om te onderscheppen. 

Analisten noemen de DF-17 een gevaar voor de stabiliteit in de regio. Nozomu Yoshimoto,  hoogleraar aan de Japanse Nihon Universiteit en gepensioneerd generaal-majoor, zei tegen persbureau Reuters dat het Japans-Amerikaanse bondgenootschap op dit moment niet goed is voorbereid op dit soort raketten. 

De langeafstandsraket DF-41. Beeld Getty Images

China kan in het geval van een conflict ook het Amerikaanse vasteland bereiken. De parade sloot met zestien langeafstandsraketten van het type DF-41, voor het eerst te zien voor het grote publiek. De raketten hebben een recordbereik van 15.000 kilometer. Ze kunnen binnen een half uur met meerdere kernkoppen de Verenigde Staten treffen. Ze vormen nu de ruggegraat van het Chinese nucleaire arsenaal. 

Naast de raketten heeft China de afgelopen jaren flink geïnvesteerd in het ontwikkelen van drones. Zo werd tijdens de parade voor het eerst gepronkt met het ‘Scherpe Zwaard’. Het is een drone met stealth-techniek die, vanwege zijn onzichtbaarheid voor luchtafweersystemen, geschikt is om radarstations en militaire bases aan te vallen. De Amerikanen hebben geen soortgelijke drone. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234