Zaterdag 19/09/2020

Beste van het web

Deze mysterieuze start-up van Obama moet het leven van de gewone Amerikaan veranderen

President Obama laat zich dezer dagen omringen door een team van technologische toptalenten.Beeld AP

Ooit gooiden ze hoge ogen in Silicon Valley, nu maken ze deel uit van een geheimzinnig team waarmee Amerikaans president Barack Obama zich in alle stilte heeft omringd. Hun missie: de werking van de overheid 'rebooten'. Eric Maland, Lisa Gelobter en Matthew Weaver vertelden hun onwaarschijnlijke verhaal aan FastCompany.

De Amerikaanse overheidsinstellingen zijn aan een digitale opfrisbeurt toe. En daar komt Eric Maland in beeld. "Ik hou er gewoon van om dingen te herstellen die stuk zijn." Toch had Maland, net als de rest van het team, nooit gedacht dat hij ooit in Washington zou werken. Silicon Valley was zijn biotoop: hij was de dertiende ingenieur die werd aangeworven bij Amazon, en de eerste operations director bij Twitter.

Lisa Gelobter vertelt hoe het team samengesteld werd. Alles begint met een onverwacht telefoontje, vorige zomer. Lisa wordt uitgenodigd voor een rondetafeldiscussie voor ICT-leiders in Washington. Ze beslist te gaan. De vergadering blijkt plaats te vinden in de Roosevelt Room in het Witte Huis. Iedereen is met stomheid geslagen wanneer president Obama plots de kamer binnenwandelt. De volgende 45 minuten probeert hij de genodigden te overtuigen om voor hem te komen werken. Hij heeft hen nodig om de digitale infrastructuur van de overheid volledig te herzien, en zal persoonlijk naar hun leidinggevenden, hun echtgenotes, hun kinderen bellen om hen te overhalen.

Leven grondig veranderd

Matthew Weaver herinnert zich de nachten die hij doorbracht in een camper op de parking van Google nog levendig. Een heel jaar lang ging hij niet naar huis. Als hij één noodoproep miste, kon dat zware gevolgen hebben - het kon de hele zoekmachine platleggen. Zijn nieuwe job - het opknappen van de website Healthcare.gov - heeft zijn leven grondig veranderd. "Al mijn verwezenlijkingen in mijn professionele leven betekenen zeer weinig in vergelijking met het openen van de ziekenhuisdeuren voor miljoenen mensen."

De heren die deze mensen samenbrachten, zijn Todd Park, voormalig chief technology officer van de VS, en Mikey Dickerson, ex-Google. Todd en Mikey stelden een 140-koppig eliteteam samen dat bestaat uit de grootste techtalenten in de VS. De bedoeling is dat ze de efficiëntie en handigheid die de grootste successen van Silicon Valley typeren naar Washington brengen. Tegen eind 2016 zal het team nog uitgebreid worden tot 500 mensen.

Hoewel het project tot hiertoe in een waas van mysterie gehuld was, hecht president Obama er het grootste belang aan. "Betere digitale tools kunnen de websites van pakweg de Veterans Administrations verbeteren", legt hij uit aan FastCompany. "Gebruikers krijgen toegang tot cruciale diensten die tijd, geld, en (voor veteranen die nood hebben aan medische hulp) levens sparen. Maar dit gaat nog verder. De Amerikanen krijgen een meer gebruiksvriendelijke overheid, een meer bereikbare overheid. Een overheid die met individuen kan werken aan individuele problemen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234